Vrijdag 21/01/2022

Zieke Wiggins geeft op

De Ronde van Italië heeft twee grote namen verloren. Bradley Wiggins, twee weken geleden nog als topfavoriet voor eindwinst beschouwd, werd ziek en moest opgeven. Ook titelverdediger Ryder Hesjedal gaf er de brui aan.

Bradley Wiggins verspeelde donderdag definitief zijn kansen op het eindpodium, toen hij in de vlakke etappe richting Treviso uit de wielen werd gereden. Niet alleen zijn 'daalangst' bleek Wiggins parten te spelen, de Brit had ook een zware verkoudheid opgelopen.

"Ondertussen is die overgegaan in een infectie op de luchtwegen", vertelde teammanager Dave Brailsford donderdag. Toen dacht 'Wiggo' noch zijn manager aan een opgave. "Als hij vannacht een beetje recupereert, doet hij zeker voort", klonk Brailsford overtuigd. Op aandringen van de teamarts besloot Wiggins uiteindelijk toch de handdoek te gooien.

"We volgden Bradley de hele nacht op. De infectie is verergerd", stelde Brailsford. "Zijn gezondheid primeert, dus stuurden we hem naar huis. In Groot-Brittannië kan hij zich laten behandelen en herstellen." Wiggins reageerde ontgoocheld, maar denkt al vooruit.

"Ik was met grote ambities naar deze Giro afgezakt, maar ik moet naar mijn lichaam luisteren. Voortrijden was geen optie. Dat had wellicht meer schade aangericht op langere termijn, terwijl ik absoluut in topvorm aan de start van de Tour wil verschijnen."

Naast Wiggins stapte ook uittredend winnaar Ryder Hesjedal ziek uit de Giro. "Met pijn in het hart", liethijweten. De kopman van Garmin reed een attente eerste week, maar zakte de voorbije dagen helemaal weg en tuimelde zelfs uit de top-30, op meer dan een halfuur van roze trui Nibali.

"Ik had mijn seizoen afgestemd op de Giro, maar sinds de tijdrit lukt het niet meer. Een virus of een allergie behoren tot de mogelijkheden. Maar het ging van kwaad naar erger. Aandringen had geen zin meer."

Dat Mark Cavendish gisteren zijn vierde ritzege in deze Giro pakte, was geen verrassing. De manier waarop was wel indrukwekkend. Cavendish overleefde alle hellingen in de finale en maakte het in de sprint keurig af, zonder hulp van ploegmaats. Na twee relatief makkelijke etappes wordt het Giropeloton dit weekend overigens opnieuw de bergen ingestuurd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234