Dinsdag 15/06/2021

Concertverslag

Zieke Patti Smith zingt in Rivierenhof ‘met de hulp van dokter Hans’

null Beeld EPA
Beeld EPA

U2 passeerde gisteravond ook even in het Antwerpse Rivierenhof. Patti Smith coverde er ‘Mothers of the Disappeared’, de laatste song uit The Joshua Tree. Het was een van de mooie momenten in het uitverkochte Openluchttheater, met een fragiele zangeres die ondanks een zware verkoudheid haar concert toch tot een goed einde bracht.

Patti Smith rondde eind vorig jaar de kaap van de zeventig lentes. Ligt het daaraan dat ze zich zo breekbaar toonde in het Rivierenhof in Deurne, of was het toch haar verkoudheid? De Amerikaanse punkdichteres werd aan de hand van bassist Tony Shanahan naar en van het podium begeleid. Ze brulde weinig, rochelde ook minder dan gebruikelijk. In plaats daarvan dronk Patti Smith een kopje thee. En ze vertelde dat ze naar 'dokter Hans' was geweest - “een echte Antwerpian”. Die had haar van haar hoest afgeholpen én zijn zegen gegeven voor dit concert, zo stelde de zangeres. “Ik ben er niet helemaal bij vandaag”, excuseerde ze zich snel. Wat Smith niet tegenhield een brullende fan terecht te wijzen, die vond dat een adempauze tussen twee songs te lang duurde. “Wij zijn geen vee, meneer”, waarop ze zelf even hard terug brulde.

Sam Shepard, Ann Demeulemeester en de vogeltjes

Inzet toonde Patti Smith met hopen. Zeker het eerste uur. Ze droeg liedjes op aan vrienden en geliefden. Openingssong ‘Wing’ was voor de spreeuwen en vogeltjes van Antwerpen, “waar ik er vandaag heel veel van zag”, ‘Dancing Barefoot’ voor haar hartsvriendin en mode-icoon Ann Demeulemeester in het publiek, en ‘Beneath the Southern Cross’ voor de zopas overleden acteur Sam Shepard, haar voormalige minnaar. Dat nummer brachten Patti en haar driekoppige band erg tribaal, eindigend in een kolkende climax. Met zoon Jackson Smith gierend op zijn gitaar, terwijl Patti predikte hoe mooi het leven en de vrijheid kunnen zijn. ‘Mothers of the Dissapeared’ belichtte de andere kant van de medaille: het kwade onder de mensheid. “Nog steeds worden er kinderen ontnomen aan hun moeders, net zoals toen in de militaire dictaturen van Latijns-Amerika.”

Smith bracht songs over briljante maar miskende geesten van vroeger: William Blake (‘My Blakean Year’) en de Russische regisseur Tarkovsky (‘The Second Stop Is Jupiter’). Mannen die iets bijbrachten. De zangeres zelf staat vooral met een missie op het podium: mensen een geweten schoppen. “Waarom kunnen we niet zijn zoals Mighty Mouse?”, vroeg ze voor ze ‘Peaceable Kingdom’ inzette. Daar zat kundig een flard ‘People Have the Power’ in verwerkt. “Eén kleine muis die het opneemt tegen het kwaad en nog wint ook…” In ‘Ghost Dance’ riep Smith op niet alleen de geest van voorouders op te wekken, zoals de Hopi-indianen dat doen. “We moeten ook rond ons heen kijken, om deze verdeelde wereld terug samen te brengen.” Smith kreeg alvast het hele Rivierenhof aan het wapperen met de handen.

null Beeld EPA
Beeld EPA

Hoestend maar moedig

Na een dik uur begon de zangeres toch te hoesten. Ze zette alsnog moedig en dansend ‘Pissing in a River’ in. “Omdat dokter Hans zei dat het kon”, riep ze. Veel kracht kwam er dan niet meer uit haar stem. ‘Because the Night’ klonk wankel, het refrein werd overgelaten aan het publiek. Smith pompte zichzelf moed in toen ze ‘Gloria’ begon: “De bomen zijn er klaar voor, en de konijntjes ook. Zijn jullie er klaar voor?!” Die beroemde cover van Them werd een mooi moment van eendracht. Het Rivierenhof zette zich collectief aan het dansen en begon luidkeels mee te zingen. Ook Smith smeet zich voluit. Ze eindigde piepend en hijgend: “Help me, schatjes”, knipoogde ze een laatste keer naar het publiek.

“Kunnen we vrede bereiken, zullen wij samen de aarde redden?” Het was de laatste oproep en enige bis van Patti Smith, die na anderhalf uur afsloot met ‘People Have the Power’. “Blij dat ik hier terug was, bedankt voor de mooie avond”, kuste de zangeres de fans ter afscheid in het parkdecor. Na haar overdonderende concerten op Rock Werchter twee jaar geleden en Jazz Middelheim vorig jaar stond er gisteren misschien een blekere versie van Patti Smith in Deurne. Maar niemand die zeurend naar huis vertrok.

Patti Smith speelt vanavond opnieuw in het Openluchttheater Rivierenhof. Ook dat concert is uitverkocht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234