Zondag 21/07/2019

Zidane van het noorden

Martin Ødegaard (16) maakte vorig jaar al zijn profdebuut bij de Noorse eersteklasser Strømsgodset en is inmiddels ook international. De hele voetbalwereld smeekte om zijn hand. Ødegaard werd finaal overtuigd door Zinédine Zidane om naar Real Madrid te komen.

Voor wie zestien jaar wordt, gaat de wereld open.

Nu mag je een café binnenstappen en een pintje bestellen, je mag sigaretten kopen, je mag met een bromfiets rijden en naar films kijken 'kinderen niet toegelaten'. En je mag een contract tekenen bij een absolute topclub. Bayern München wilde hem, Liverpool, Manchester United, de hele wereldtop. Martin Ødegaard koos voor Real Madrid.

Gistermiddag kwam hij op een druk bijgewoonde persconferentie in de Spaanse hoofdstad tekst en uitleg geven. Zijn familie zat op de eerste rij. Daarachter tientallen fotografen, dertig geaccrediteerde cameraploegen en een zee aan journalisten. Ødegaard, in een losse pull, knipperde even bij de vele flitslichten, maar daarna oogde hij gedurende twintig minuten rustig, onbevangen en enthousiast.

"Real Madrid was de beste keuze om mij als voetballer en als persoon te ontwikkelen", legde Ødegaard uit, die de voorbije maanden bij diverse clubs stage liep vooraleer een beslissing te nemen over zijn toekomst. "Ik kwam onder de indruk van de grootsheid van Real Madrid. En toen ik met de spelers sprak, voelde ik mij meteen thuis. Cristiano Ronaldo, Bale, Isco... Ze waren allemaal geweldig met mij."

Charmeoffensief van Zidane

Niets moet, alles mag voor Martin Ødegaard. Hij revalideert momenteel van een operatie aan de teen, maar daarna liggen alle opties open. Of hij dit seizoen zal trainen en spelen met de A-ploeg, dan wel met de B-ploeg van coach Zinédine Zidane, wordt overgelaten aan de inschatting van Carlo Ancelotti. Volgend seizoen maakt hij volwaardig deel uit van de eerste ploeg.

Belang van Zidane

"Ødegaard is echt goed", vertelt ex-Club Bruggeaanvaller Rune Lange vanuit Noorwegen. "Niet alleen is zijn potentieel enorm, hij staat bovendien mentaal zeer sterk en zijn entourage met papa en mama is verstandig. Ik heb de indruk dat Martin bestand is tegen de gigantische druk die op hem afkomt."

En of de verwachtingen groot zijn. De beelden op het internet gaan zijn reputatie vooraf - Ødegaard wordt nu al de nieuwe Messi genoemd. Lange twijfelt: "Hij zal volgens mij evolueren naar een ander type voetballer dan Messi. Ødegaard wordt in de toekomst veel meer een spelmaker dan een spits. Hij is immers geen scoringsmachine. Hij komt niet zoveel in de zestien. Het is een jongen die aangeeft. Hij kan wat mij betreft de nieuwe Zidane worden."

In kringen rond Ødegaard wordt 'Zizou' beschouwd als de voornaamste reden waarom Ødegaard bij Real Madrid tekende. Want het Noorse godenkind was als puber veeleer supporter van Bayern München en nog meer van Liverpool. Rune Lange weet wat zich de voorbije maanden afspeelde: "Enerzijds was de familie bijzonder gecharmeerd door de belangstelling en de warmte die zij voelden vanwege voorzitter Florentino Pérez. De papa van Martin is drie keer naar Madrid gevlogen voor onderhandelingen en telkens werd hij opgepikt door het privévliegtuig van Pérez. Anderzijds is Martin ook zwaar onder de indruk geraakt van een persoonlijk gesprek met Zidane. Ødegaard kijkt uit om te leren van hem."

Het charmeoffensief van Real Madrid omvatte ook de garantie om vader Ødegaard een plaats te bieden in het organigram van de club. Hans Erik Ødegaard, een ex-voetballer, wordt jeugdtrainer bij de Koninklijke.

Barcelona te laat

Real maakte de transfer officieel bekend woensdagavond, enkele minuten na de zege van Barcelona in de Spaanse beker tegen Atlético Madrid. Het tijdstip was niet toevallig gekozen. Terwijl een delegatie van Real Madrid in Noorwegen in de bureaus van Strømsgodset de laatste details van de overeenkomst regelde, ging plots de telefoon van de algemene directeur van de Noorse club.

Aan de lijn: FC Barcelona. Met de vraag om de transfer naar Real Madrid te bevriezen. Het tegenvoorstel van de Catalaanse club: meer geld voor Strømsgodset, dat Ødegaard nog één seizoen mocht houden, tot Barcelona in de zomer van 2016 van de FIFA opnieuw transfers mag doen. Martin Ødegaard was evenwel niet onder de indruk en Real Madrid liet de anekdote gretig lekken in de Madrileense pers.

Toen hij gistermiddag de vraag kreeg: "Wie is de beste: Ronaldo of Messi?", antwoordde Martin Ødegaard jongensachtig: Ronaldo. Strømsgodset is na deze transfer 3,4 miljoen euro rijker, de Madrilenen wanen zich een 'baby galáctico' rijker.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden