Zaterdag 19/10/2019

Voetbal

Zidane genie als speler, vraagteken als trainer

Zinedine Zidane, nieuwe trainer, en Florentino Perez, voorzitter van Real Madrid. Beeld PHOTO_NEWS

Spannender dan het verwachte ontslag van trainer Rafael Benítez (55) bij Real Madrid is de status van zijn opvolger en de verwachtingen die hij daarmee wekt. Zinédine Zidane (43) is een van de beste voetballers aller tijden. Kan hij, zwijgzaam als speler, qua prestaties ook maar in de buurt komen van zijn vroegere loopbaan?

Real Madrid ontsloeg Rafael Benítez gisteravond na bijna voortdurende speculaties tijdens zijn halve seizoen bij de club. Alleen het moment was daarom redelijk onverwacht, het ontslag zelf viel te voorspellen. Voorzitter Florentino Pérez lichtte het vertrek kort toe, als president die niet moeilijk doet over een afkoopsom meer of minder.

Hij prees Benítez als "geweldig mens", maar presenteerde al vrij snel Zidane op het podium, geflankeerd door familie. Pérez noemde de Fransman een van de grootste spelers uit de historie van het voetbal.

Zinédine Zidane beëindigde zijn loopbaan als speler op het hoogste niveau met zijn historische kopstoot op het borstbeen van Marco Materazzi, tijdens de WK-finale van 2006 tegen Italië. Na jaren van relatieve stilte, waarin de 43-jarige oud-spelmaker zijn diploma haalde en onder meer het trainerschap bij het B-elftal (Castilla) van Real bekleedde, schuift hij door naar de hete stoel van hoofdtrainer. De allerbeste voetballers zijn echter niet per se de allerbeste trainers, zo bleek bijvoorbeeld met Diego Maradona en Marco van Basten.

Zidane begon gisteren met een lach en zei dat hij nog meer opwinding voelde dan op de dag dat hij tekende als speler van Real, waarmee hij in 2002 de Champions League won.

Beeld PN/AP

Kopstoot aan Benítez

Bij zijn aanstelling in juni viel al meteen kritiek te noteren op Benítez, om zijn defensieve denkwijze en om zijn gebrek aan charisma. En dat bij een exhibitionistische club als Real, met een door Ronaldo aangevoerd ensemble van sterren. Volgens Spaanse media reageerden spelers opgelucht na het ontslag.

Benítez' voorganger Carlo Ancelotti werd vorig seizoen ontslagen, omdat hij na de gewonnen Champions League van 2014 één seizoen prijsloos bleef. Real presteert deze jaargang niet slecht, maar ook niet goed. De club staat, na het gelijkspel van zondag in een spektakelstuk bij Valencia (2-2) op de derde plaats, vier punten achter Atletico.

Over ontslag werd al gesproken in november, na de ontluisterende nederlaag in Bernabéu tegen rivaal Barcelona (0-4). Benítez zag zijn elftal volledig overlopen worden, mede omdat hij met Modric, Kroos en Rodríguez drie vooral aanvallend denkende middenvelders opstelde. Voorzitter Pérez wil de beste voetballers van de wereld, en het liefst wil hij ze tegelijk in actie zien. Zo voelde Benítez zich gedwongen te morrelen aan zijn principes.

Op internet regeerde de spot: Zidane die een kopstoot geeft op de borst van Benítez, wiens hoofd is gemonteerd op het lijf van Materazzi. Benítez bij de Simpsons. Hij komt binnen, hangt zijn hoed aan een knaapje, doet de deur dicht en meteen weer open, om te vertrekken. Met hoed.

Benítez had een mooie loopbaan, met onder meer landstitels bij Valencia en de gewonnen Champions League bij Liverpool in 2005. Bij Real was het voortdurend onrustig.

Knullig was de uitschakeling in het bekertoernooi, toen Real tegen Cádiz een niet-speelgerechtigde voetballer opstelde. Dat was niet de schuld van Benítez, maar het straalde op hem af. De samenwerking met Real Madrid was gedoemd te mislukken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234