Woensdag 12/08/2020

Boksen

Zico Waeytens ruilt de fiets voor de boksring: ‘Ik was helemaal klaar met de wielerwereld’

Zico Waeytens traint in Boxingclub Lichtervelde.Beeld Jan De Meuleneir/Photo News

In oktober reed hij zijn allerlaatste koers als profrenner, in 2020 wil Zico Waeytens herrijzen als een succesvolle bokser. De gedrevenheid heeft hij al, alleen technisch en tactisch nog wat bijscholen.

Hij huppelt, bukt en slaat zich in de zaal achter café De Boksneuze, thuisbasis van Boxingclub Lichtervelde, in korte sessies van drie minuten drijfnat in het zweet. Springt touwtje voor de spiegel als opwarming. Duikt bij een potje schaduwboksen beurtelings links en rechts onder de gespannen koord. Spart met coach Filiep Tampere, die extra focust op zijn voetenwerk en ontwijkreflexen. En sluit af met een pittig duel met de bokszak, waarbij de laatste twintig seconden intensief wordt doorgepeerd. Op de achtergrond zwoegt boegbeeld Delfine Persoon zich intussen haar eigen weg richting Tokio 2020. Inspirerende omgeving voor een dilettant. Zijn naam? Blinkend in gouden letters op zijn nieuwe gitzwarte outfit: Zico 'Gladiator' Waeytens (28).

Pro Cyclist for team Cofidis’, vermeldt je Twitter-profiel nog steeds. Maar sinds 24 oktober ben je definitief wielrenner af. Waarom?

"Als kind zei ik op school al tegen de leerkrachten: 'Ik weet niet wat ik hier doe, ik ga later toch niet werken want ik word profwielrenner.’ Het was mijn grote droom en ik heb hem gerealiseerd. Acht mooie jaren waren het. Helaas ook getekend door iets te veel blessureleed. Liefst zeven incisie-littekens tel ik van mijn rechterknie tot mijn buik. Operaties, twee keer foutief zelfs, vormen de rode draad doorheen mijn carrière. Ik ben ze kotsbeu. De inspanningen en opofferingen om telkens te moeten terugvechten naar mijn oude niveau wogen ook almaar zwaarder door. Begin februari begon ik nog goed in de GP La Marseillaise (vijfde, JDK). Daarna werd ik geveld door een hernia, die uitstraalde naar mijn been. Een belangrijk signaal. Mijn lichaam wil niet 100 procent meer mee. Ik ben fysiek op en mentaal moe. En vooral: helemaal klaar met de wielerwereld."

Hoe bedoel je?

"Ik was écht niet meer gelukkig. Toen ik na een bepaalde wedstrijd aan de teambus mijn ouders zag staan, ben ik spontaan beginnen wenen. Ik, de man die altijd lachte en in was voor een grap. Net dát laten bepaalde mensen vandaag totaal niet meer toe. Terwijl de meesten onder hen zelf renner zijn geweest en al eens een stoot uithaalden. Dat zijn ze vergeten. Zo jammer. Soit, ik nam de juiste beslissing. Het haalde een enorme last van mijn schouders. Ik werd bijzonder warm en respectvol onthaald in de bokswereld. Nu ben ik opnieuw happy.”

Je klinkt toch redelijk verbitterd.

"Dat ben ik zeker niet. Wel knaagt er zo'n gevoel van: dju, hier zat meer in. Als je op je negentiende als stagiair bij Topsport Vlaanderen negende wordt in je allereerste profkoers, de Ronde van Denemarken, dan smeult natuurlijk de ambitie. Uiteindelijk werkte ik me op tot degelijke knecht. De grootste fout die ik daarbij heb begaan is dat ik John Degenkolb (in 2015 winnaar van Milaan-Sanremo en Parijs-Roubaix, JDK) en Koen de Kort eind 2016 niet ben gevolgd naar Trek-Segafredo. Ploegleider Dirk Demol had me zijn woord gegeven, het contract lag klaar. Toch verlengde ik bij Sunweb, in de overtuiging dat ik na een paar goede resultaten in de Ronde van Oman en Tirreno-Adriatico meer mijn eigen kans zou mogen gaan. Tot Michael Matthews werd aangetrokken. Weg illusie.”

Waeytens: “Ik ben een competitiebeest.”Beeld Jan De Meuleneir/Photo News

Heb je nog veel contact met Degenkolb?

"Ja, hoor. Op 25 april komt hij normaal gezien kijken naar mijn eerste bokskamp. Via onze gemeenschappelijke manager vernam ik dat ik met hem mee kon naar Lotto-Soudal. Plots ging dat niet meer door. Het had mijn beslissing alsnog kunnen beïnvloeden. Maar goed, het is mooi geweest. Ik concentreer me nu volledig op mijn nieuwe uitdaging.”

Boksen! Hoe kom je erbij?

"De vonk sloeg over via een persoonlijke vriend en vriendin, allebei profboksers: Yves Ngabu en Oshin Derieuw. Zij zijn mijn grote inspirators. Ik volg hen al langer op de voet en trainde in het verleden weleens mee. Zo ben ik uiteindelijk verliefd geworden. Het is niet de meest evidente keuze. Maar ik boks nu bijna dagelijks en doe het enorm graag. Ik wil er zo goed mogelijk in worden. Recreatief sporten, zonder zegedrang, dat ligt niet in mijn aard. Ik ben een competitiebeest. Zo drijf ik mezelf tot het uiterste.”

Wat kun je vanuit het wielrennen gebruiken in de bokssport?

"Weinig of niets. Mijn sporthart zorgt er wel voor dat ik fysiek ijzersterk ben, een prima uithouding heb en vlot recupereer. Voor de rest is het totaal niet vergelijkbaar. In Milaan-Sanremo zat ik bijna zeven uur in het zadel. Hier ben ik na een halfuur compleet stuk."

Boksen betekent ook incasseren. Zorgt dat ergens toch voor onderhuidse angst?

“Neen, daar ben ik niet mee bezig. Wie schrik heeft, krijgt in deze sporttak letterlijk slaag. In de koers kun je ook vallen en je ernstig blesseren. Breek ik straks mijn neus, dan zal het zo zijn. Hopelijk zetten ze hem dan weer goed recht. Ooit reed ik de Gold Race uit met twee fractuurtjes in de rug. Ik ben op dat vlak nogal een harde. Dat zal ook blijken in de ring."

Waar droom je van op termijn?

“Ik moet gewoon realistisch zijn en stap voor stap plannen. Laat me eerst maar in een gewichtsklasse belanden, een tegenstander zoeken en proberen die eerste kamp te winnen. Daarna zien we wel. Na twee maanden training is het moeilijk inschatten wat ik precies kan bereiken. De beste bokser ter wereld zal ik nooit worden, dat besef ik wel."

Verwacht je, naast Degenkolb, op 25 april veel ex-wielercollega's in de sporthal van Ledegem?

"Ja. Ook Yves Lampaert, Tim Merlier, Tim Declercq, Stijn Devolder, Bert Van Lerberghe en Jens Debusschere zullen er zijn. De mannen van de streek. Het wordt machtig. Eén groot feest. We zijn er volop mee bezig. De zaal zal ontploffen. Ik kijk alvast uit naar het moment waarop ik vanuit de kleedkamers richting ring stap. Nu al heb ik de muziek geregeld waarmee dat zal gebeuren. (lacht) Maar dat houd ik nog even geheim.”

Ga je het wielrennen niet missen?

"Als ik naar buiten kijk en ik zie het regenen: neen. Blij dat ik niet langer moet gaan trainen in dat hondenweer. Het klinkt misschien raar, maar sinds ik mijn afscheid heb aangekondigd zat ik nog niet één keer op de fiets. Ik heb er zelfs geen meer op dit moment. Dienstmededeling dus voor wie me wil uitnodigen voor een ritje: sorry, lukt niet.”

Tickets voor de eerste bokskamp van Zico Waeytens (staanplaats: 15 euro, zitplaats: 25 euro, vipticket: 75 euro) zijn vanaf eind januari, begin februari beschikbaar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234