Vrijdag 30/07/2021

Zeventig miljoen Bengalezen getroffen door ergste overstromingen in tien jaar tijd

brussel.

eigen berichtgeving

Na 45 dagen van regen en overstromingen staat meer dan de helft van de Bengaalse hoofdstad onder water. Twee derde van de 117 miljoen Bengalezen is door de overstromingen getroffen, en meer dan 100.000 mensen lijden aan tyfus, diarree en andere ziekten die het gevolg zijn een gebrek aan drinkwater, voedsel en medicijnen.

Tot vorige week hield de regering van premier Sheikh Hasina vol dat internationale hulp niet nodig was en dat deze overstromingen wel de langstdurende uit de geschiedenis waren, maar niet zo ernstig als die van '88, die aan vijfduizend mensen het leven kostten. Dat oordeel is onderhand bijgestuurd: na vijfhonderd doden, geen vooruitzichten op verbetering en steeds grotere problemen met de hulpverlening heeft de premier de internationale gemeenschap nu om bijstand gevraagd. Er is 600 miljoen dollar aan noodhulp nodig, evenals duizenden tonnen voedsel. Buitenlandse hulporganisaties worden ook verzocht om na het wegtrekken van het water te helpen bij de heropbouw. De overstromingen hebben voor enorme vernielingen gezorgd: de meeste velden staan onder water, bruggen, dijken en wegen zijn weggevaagd, honderdduizenden mensen zijn dakloos en zelfs de telecommunicatieverbindingen in het land zijn verbroken. Het gros van de daklozen is ondergebracht in scholen en overheidsgebouwen.

Sheikh Hasina stond woensdag haar maandloon af aan een Noodfonds voor de slachtoffers, een voorbeeld dat door het gros van de Bengaalse ambtenaren werd gevolgd. Desondanks beweert de oppositie dat de hulp de slachtoffers niet bereikt omdat de regering en de corrupte bureaucratie die zelf stelen. Of die bewering klopt, is onduidelijk. Vast staat alleen dat Bangladesh een traditie van bijzonder onconstructief oppositie voeren heeft. De recente beweringen van de oppositie noopten de president woensdag zelfs tot een waarschuwende toespraak. In tijden als deze, oreerde hij, moeten we verenigd zijn, terwijl we elkaar nu alleen tegenwerken om daar politieke munt uit te slaan. Ondertussen is de toestand in de hoofdstad Dhaka dramatisch. Meer dan de helft van de stad staat onder water, de normale riksja's zijn onderhand vervangen door boten. De krant Janakantha berichtte deze week dat minstens vier miljoen mensen dagelijks een beroep moeten doen op boten om voedsel te kopen of zich naar hun werk te begeven. Dat leidt tot wantoestanden: de veermannen vragen al meer dan het dubbele voor een bootrit, de meeste mensen moeten uren aanschuiven voor de weinige boten en zieken kunnen niet meer worden getransporteerd bij gebrek aan vervoermiddelen.(CV)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234