Donderdag 21/10/2021

zeventig doden bij arrestatie van topman baath-partij

Volgens de VS was Al-Douri 'koning van het verzet'

Irak pakt rechterhand Saddam Hoessein op, Pentagon zwijgt

De oudste en trouwste helper van voormalig Iraaks dictator Saddam Hoessein, Izzat Ibrahim al-Douri, is met geweld opgepakt in zijn thuisstad Tikrit. Dat zegt de Iraakse staatssecretaris Wael Abdul al-Latif. De gearresteerde man, die hoogstwaarschijnlijk Al-Douri is, lijdt aan leukemie en is er zeer slecht aan toe. Het Amerikaanse ministerie van Defensie bevestigt noch ontkent zijn identiteit. Bij de brute arrestatie werden 70 aanhangers van Al-Douri gedood.

Brussel

Eigen berichtgeving / Reuters

Marjan Justaert

Ibrahim al-Douri werd gevonden in Saddams geboortestad Tikrit, in het centrum van Irak. De stad was onder het bewind van Saddam een machtig bolwerk van de fundamentalistische dictatuur. Na diens val werd het een oord van radicaal verzet tegen de nieuwe regering en de aanwezigheid van Amerikaanse troepen in het land.

Een van de spilfiguren in Tikrit was altijd Ibrahim al-Douri, na Saddam Hoessein de nummer twee in de revolutionaire commandoraad. Hij was ook lid van een regeringscomité dat belast was met landsverdediging in Noord-Irak. Zo was hij medeverantwoordelijk voor het gebruik van chemische wapens in een aanslag op het dorp Halabja in 1988, waarbij duizenden Koerden werden gedood. De tweede man van het gevallen regime van Saddam wordt beschouwd als een hoogst gevaarlijk figuur. In de eerste Golfoorlog in 1991 liet Al-Douri de opstandige zuidelijke sjiieten weten dat "als ze Halabja vergeten waren, het Iraakse leger gerust bereid was zo'n aanslag nog eens over te doen". Hij werd vorig jaar in Wenen aangeklaagd voor misdaden tegen de mensheid. Het gerucht dat Al-Douri leed aan een gevaarlijke vorm van leukemie, deed al langer de ronde. Op de Amerikaanse 'zwarte lijst' van de 55 meest gezochte leden van Saddams verdreven regime stond Ibrahim al-Douri op de zesde plaats. De topvijf van de lijst, Saddam Hoessein zelf, zijn twee zonen Qusay en Uday, 'Chemical Ali' Hassan al-Majid en secretaris Mahmud al-Tikriti, werden al eerder opgepakt of gedood. Volgens de milities van de Verenigde Staten was Ibrahim al-Douri rechtstreeks betrokken bij de organisatie en de uitvoering van verschillende aanslagen op Amerikaanse troepen en konvooien sinds de val van Saddam in april. Er stond een prijs van 10 miljoen dollar op zijn hoofd. De informanten van de Verenigde Staten bevestigden allemaal dat de man de 'koning van het verzet' was, waardoor de jacht op Al-Douri sinds het najaar van 2003 een topprioriteit voor de Amerikanen werd.

Gisterennamiddag namen ze de man gevangen. Zijn aanhangers verzetten zich hevig, en de Iraakse troepen openden het vuur. De balans: 70 doden en 80 anderen opgepakt. Het nieuws van zijn arrestatie verspreidde zich gisteren razendsnel in de oliestaat, en in sommige sjiitische districten werd met AK47's in de lucht geschoten om de actie te vieren.

De vriendschap en professionele relatie tussen Saddam en Ibrahim al-Douri begon bijna vier decennia geleden. In 1968 ontmoetten ze elkaar als twee leidende figuren die de staatsgreep organiseerden om de Baath-partij weer aan de macht te brengen. Sindsdien weken ze amper van elkaars zijde: Ibrahim-al Douri werd Saddams rechterhand en vertrouwenspersoon. In de jaren zeventig benoemde Saddam zijn vriend Al-Douri tot minister van Landbouw en vervolgens van Binnenlandse Zaken. Hoewel hij nooit deel uitmaakte van het militaire apparaat werd hij door Saddam benoemd tot generaal. Zijn dochter was korte tijd gehuwd met Saddams oudste zoon Uday.

Toch is het nog altijd niet helemaal duidelijk of de gearresteerde persoon wel degelijk Ibrahim al-Douri is. "Volgens mijn laatste informatie zou het niet Al-Douri zijn", aldus Glenn Flood, woordvoerder van het Pentagon, maar hij voegde er meteen aan toe dat hij de arrestatie "kon bevestigen noch ontkennen". Het was het Iraakse ministerie van Defensie dat de arrestatie aankondigde met een "zekerheid van 75 tot 90 procent". De Iraakse Nationale Garde ontkende later zo'n operatie uitgevoerd te hebben.

De gevangenneming van de vermeende Al-Douri was niet het enige gewelddadige incident dat dit weekend plaatsvond in Irak. Zaterdag kwamen minstens vijftien mensen om het leven en raakten twintig anderen gewond bij een zelfmoordaanslag in de oliestad Kirkouk in het noorden van Irak. Een zelfmoordterrorist blies zijn wagen op voor de politieacademie van de stad. Bij een incident in de stad Fallujah raakten acht Irakezen gewond door Amerikaans vuur. Het Amerikaanse leger kamde er een verlaten wijk uit, waar volgens hen terroristen verscholen zaten. In een andere noordelijke stad, Tall Afar, lieten diezelfde namiddag minstens dertien mensen het leven na hevige straatgevechten tussen Amerikaanse milities en de Iraakse guerrillabeweging. Bijna 60 mensen raakten gewond.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234