Dinsdag 10/12/2019

tennis

Zeven sleutelmomenten in de carrière van David Goffin

David Goffin weert zich in de finale van Rotterdam, maar verliest met 4-6, 6-4, 6-1 van de sterke Fransman Jo-Wilfried Tsonga. Beeld AFP

David Goffin is nooit een tafelspringer geweest. Discreet maar efficiënt timmerde hij aan zijn weg naar de top tien. "Regelmaat is mijn sterkste punt", zei de Luikenaar in Rotterdam, waar hij pas in de finale sneuvelde tegen Jo-Wilfried Tsonga. Zijn opmars in zeven ijkmomenten.

1. Kansloze 0-6, 0-6 in eerste profmatch (2006)

Bij de jeugd in België was David Goffin nooit bij de allerbesten in zijn leeftijdscategorie. Zijn allereerste uitje op de proftour was daar een bewijs van. Tegen de Duitser Simon Stadler verloor een 15-jarige Goffin zonder een game te winnen. Twee jaar later werd hij wel nummer tien van de wereld bij de junioren, maar de Luikenaar heeft altijd tijd nodig gehad om belangrijke stappen te zetten.

2. Eerste overwinning op ATP-toernooi (2011)

Begin 2011 toont Goffin voor de eerste keer welk potentieel er achter de jongensachtige façade zit: op het ATP-toernooi in Chennai, India, kwalificeert hij zich voor de hoofdtabel, klopt in de eerste ronde Somdev Devvarman en verliest dan in twee tiebreaks van Stan Wawrinka. Goffin eindigt het jaar als nummer 175.

3. Setwinst tegen Federer op Roland Garros (2012)

Als lucky loser wipt Goffin achtereenvolgens Stepanek, Clement en Kubot. Zijn beloning? Een vierde ronde tegen Roger Federer. De wedstrijd op zondagmiddag geeft Goffin ineens een naam, als hij strijdend in vier sets ten onder gaat tegen de Zwitserse grootmeester. Na afloop geeft hij toe dat Federer lange tijd zijn idool was.

David Goffin en Roger Federer op Roland Garros in 2012. Beeld Photo News

4. ATP-titels in Metz en Kitzbühel (2014)

Na een moeilijk 2013 wordt Goffin eind 2014 door de ATP uitgeroepen tot Comeback Player of the Year. Goffin stijgt van een plaats buiten de top 100 naar de 22ste plek op de wereldranglijst. Hij doet dat door in de zomer een reeks van 25 opeenvolgende zeges neer te zetten, waarbij hij drie Challenger-toernooien wint en afsluit met zijn eerste ATP-titel op het gravel van Kitzbühel. Enkele weken later doet hij dat kunstje over in Metz.

David Goffin na zijn overwinning in Kitzbühel. Beeld EPA

5. Goffin loodst België naar finale Davis Cup (2015)

In de zomer komt hij de top vijftien binnen na een vierde ronde op Wimbledon en finales in Rosmalen en Gstaad. Enkel tegen toptienspelers wil het maar niet lukken en dat euvel komt ook naar boven in de finale van de Davis Cup. Tegen een beresterke Andy Murray kan Goffin in een vibrerende Flanders Expo niet voor de stunt zorgen. Wel niet vergeten dat Goffin met zeges tegen Zwitserland, Canada en Argentinië ons land naar die finale bracht.

6. Eerste landgenoot in actie op Masters Londen (2016)

Door een verbluffend seizoenseinde eindigt hij het jaar als nummer elf en mag hij als reserve naar de Masters in Londen. Hij is de eerste mannelijke Belg die in actie kan komen in het enkelspel, nadat Gaël Monfils verstek geeft voor zijn laatste poulewedstrijd. In deze vreemde setting bakt Goffin er tegen Novak Djokovic niet al te veel van, maar hij wint aan ervaring.

7. Verlies in finale Rotterdam, maar wel in top tien

Goffin doet zijn status van derde reekshoofd alle eer aan in Rotterdam. Enkel in de finale tegen Jo-Wilfried Tsonga loopt het mis. Hij wordt in Nederland wel de eerste mannelijke Belg in de top tien. "We zullen zien waar dit zal eindigen." Gezien zijn evolutie, marge van progressie en leeftijd lijkt de top vijf niet buiten bereik.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234