Maandag 27/06/2022

Zeven redenen waarom Gebrselassie wereldrecord marathon (niet) breekt

Drie jaar en zeven maanden is het geleden dat de Keniaan Paul Tergat in Berlijn het wereldrecord op de marathon op 2u04'55" zette. De Ethiopische vedette Haile Gebrselassie wil zondag in Londen beter doen, in zijn zevende marathon.

door Wim De jonge

LONDEN l Wat zijn de kansen van de beste langeafstandsloper uit de geschiedenis? De Morgen vraagt het aan marathonspecialist Ysbrand Visser. Hij is commentator voor Eurosport en waarnemend hoofdredacteur van het loopblad Runner's World. Zijn landgenoot Kees Kooman, hoofdredacteur van het literair loopblad 42, gooit er af en toe een boutade tussen: "Een marathon laat zich niet voorspellen." Ook een marathon van de loopkeizer niet?

Hoe warm wordt het zondag in Londen? Twintig graden, zegt de Engelse weerman. Dat is een pak koeler dan wat de marathonlopers vorig weekend in Parijs en Rotterdam moesten ondergaan, maar nog altijd acht graden boven de ideale marathontemperatuur. Kooman vraagt zich af of Gebrselassie intussen geleerd heeft om te drinken tijdens de race. Visser denkt van wel: "Dat heeft hij intussen onder de knie. Tegen de hitte is de Ethiopiër meer dan bestand. Kijk maar naar zijn Olympische 10-kilometerfinales, toen was het ook behoorlijk warm. Toch moet Gebrselassie opletten dat hij niet te snel start, want dat kan zijn motor opblazen."

Te snel starten in een marathon is dodelijk. Dat marathonaxioma heeft Gebrselassie voorlopig nog niet onder knie. Twee jaar terug in Amsterdam en vorig jaar in Berlijn ging de Ethiopiër ervandoor in een recordtempo. De laatste kilometers kende hij telkens een spectaculair verval. Zijn beste chrono is die van Berlijn: 2u05'56'', net iets meer dan een minuut boven Tergats wereldrecord. Visser geeft hem deze wijze raad: "Om de tijd van Tergat te slopen moet Haile een negative split leren lopen. Dat wil zeggen ietsje inhouden in de eerste helft en in het tweede deel verdapperen."

Gebrselassie is een voorvoetloper en zal daarom nooit geschikt zijn voor de marathon. Tot voor enkele jaren klonk die voorspelling uit vele kennersmonden. Maar die stemmen verstommen. "Vroeger durfde Haile weleens een blessure te verdoezelen, maar zijn manager Jos Hermens heeft zijn goudhaantje daarop aangesproken", weet Ysbrand Visser. "Tijdens zijn laatste marathonzege in Fukuoka droeg Gebrselassie zelfs compressiekousen. Tijdens de race zakten die wel behoorlijk af, maar dat is niet zo erg. Compressiekousen moet je vooral in de voorbereiding en ook na de race tot het moment van het douchen dragen. Ze zorgen voor een betere doorbloeding van de spieren en werken als blessurepreventie."

Londen heeft al vier keer een wereldrecord mogen vieren. Khalid Khannouchi, in 2002, was de enige man en drie keer zorgde een vrouw voor hetzelfde exploot: Grete Waitz, Ingrid Kristiansen en Paula Radcliffe. Toch staan Rotterdam en Berlijn als snellere marathons bekend. Visser: "Het is een tamelijk vlak parcours maar ik vind het bochtig en soms onoverzichtelijk." Komt daarbij dat Haile al twee keer in Londen liep. Zijn debuut in 2002 was mooi (derde in 2.06.38, het snelste debuut ooit). Vorig jaar moest hij vrede nemen met een negende stek .

Bij de recordrace van Tergat in Berlijn ging de haas Sammy Korir tot de finish mee. Uiteindelijk won de Keniaan in de sprint. Haile liep zijn beste marathons zonder haas of concurrent in de laatste tien kilometer. Heeft hij daardoor een wereldrecord gemist? Visser meent van niet: "Gezelschap kan ook verlammend werken. Concurrenten kunnen naar elkaar kijken en inhouden." Toch zal er zondag in Londen voldoende concurrentie zijn: Paul Tergat is er en ook zijn landgenoot Felix Limo. "Een bijzonder verstandig loper is dat. Ik verwacht veel van hem."

Kees Kooman is formeel: "Haile heeft geen wereldrecord meer nodig om zich de loopkeizer van de lange afstand te noemen." Maar de loopkeizer heeft blijkbaar nog één grote ambitie: Olympisch marathongoud halen volgend jaar. Volgens Visser hangt een wereldrecord af van wat Gebrselassie doet met de WK-marathon in Osaka. "Wil hij daar voor goud in aanmerking komen, dan mag je een wereldrecord nu zondag vergeten. Besluit hij om voor dat WK te passen, dan houdt niets hem tegen om te knallen."

De lach op het gezicht van Haile blijft eeuwig jong, maar zijn benen zijn sinds woensdag 34 jaar. "Vermoedens dat Haile opgebrand zou raken, zijn er voorlopig niet. Maar hij heeft er wel al een indrukwekkende carrière opzitten", zegt Visser. Als Haile ergens start, verwacht iedereen dat hij minstens het wereldrecord poogt neer te halen. Dat sloopt een atleet. Ook is het bekend dat Gebrselassie veel tijd in zijn zakelijke belangen steekt én aan een politieke carrière denkt na zijn loopbaan. Hij heeft de ambitie om ooit president van Ethiopië te worden. Kees Kooman neemt zich de dichterlijke vrijheid om in de psyche van de ouder wordende atleet te kruipen: "Ik vermoed dat hij zondag het record niet haalt omdat hij zich voor het eerst van zijn leven door opwaaiende zomerjurken laat afleiden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234