Vrijdag 25/06/2021

Verenigd Koninkrijk

Zeven parlementsleden verlaten Britse Labour-partij: “Partij is antisemitisch”

Labour-leider Jeremy Corbyn. Beeld AP
Labour-leider Jeremy Corbyn.Beeld AP

Zeven parlementsleden van de Britse Labour-partij scheuren zich af van de partij en gaan als onafhankelijke zetelen wegens het “institutioneel racisme in de partij”. Ook konden ze de brexitaanpak van voorzitter Jeremy Corbyn niet smaken. Voortaan zullen ze als The Independent Group door het leven gaan.

De zeven maakten hun sprong bekend tijdens een persconferentie in County Hall, in de jaren tachtig het stadhuis waar de linkse Ken Livingstone resideerde als burgemeester. Ditmaal was het gebouw het decor van een opstand tegen de socialistische koers van Corbyn, die sinds het najaar van 2015 leider van de oppositie is. Sinds Corbyns opkomst is het ledenaantal van Labour enorm gegroeid, maar de adepten van New Labour zijn zeer ongelukkig met het ‘corbynisme’.

Tijdens de persconferentie lieten ze daar geen twijfel over bestaan. “Ik kwam in 1968 bij de partij. Ik ben er ziek van dat Labour nu een racistische en antisemitische partij is geworden”, zei Mike Gapes. “Een regering-Corbyn brengt onze nationale veiligheid en internationale allianties in gevaar.” Zijn collega Chris Leslie zei dat Corbyn “Europa heeft verraden door Brexit mogelijk te maken” en beweerde dat er onder Corbyn “een verschrikkelijke antisemitismecultuur” is ontstaan.

Pesterijen, haat en intimidatie

Daar zijn vooral kamerleden van Joodse komaf het slachtoffer van geworden, zoals Luciana Berger, die ook tot de zeven behoort. “Wat ik achterlaat is een cultuur van pesterijen, haat en intimidatie.” Aanhangers van Corbyn proberen kamerleden die de leider niet steunen uit de partij te zetten. Dat gebeurt door partijafdelingen over te nemen en vervolgens zittende afgevaardigden te deselecteren. Onlangs begon zo’n uitzettingsprocedure tegen Berger.

Ook de aanpak van de brexit, en vooral het gebrek daaraan, was een beslissende factor. “Het partijleiderschap faciliteert de brexit”, zei Mike Gapes. “Jeremy Corbyn en zijn volgers staan aan de verkeerde kant in zo veel internationale dossiers, van Rusland tot Syrië en Venezuela.” Volgens Chris Leslie is de partij “gehijackt door de machinale politiek van extreemlinks”. De onafhankelijke groep wil zich nu vooral inzetten voor de People’s Vote campaign, die ijvert voor een tweede referendum over de brexit.

Corbyn zei in een reactie “teleurgesteld te zijn dat deze kamerleden zich niet langer geroepen voelden om samen te werken voor een Labour-beleid dat miljoenen mensen tijdens de jongste verkiezingen heeft geïnspireerd”. Een stuk nijdiger was de reactie van Young Labour: “Terwijl lafaards verslagen en verraders minachten,” dichtten de jongeren in een tweet, “blijven wij wapperen met de rode vlag”.

The Independent Group heeft “de politiek is gebroken – laten we hem veranderen” als leuze. De kans is groot dat de zeven tussentijdse verkiezingen zullen forceren in een poging een mandaat te verwerven van de kiezers.

Het is niet voor het eerst dat Labour te maken heeft met een afscheiding. In 1981 stapten vier gematigde leden uit de partij teneinde een nieuwe Social Democratic Party te beginnen, welke later zou fuseren met The Liberal Party. Tot deze zogeheten Gang of Four behoorde oud-minister van Buitenlandse Zaken David Owen.

Van de zeven parlementsleden die zich nu afscheuren, zijn Luciana Berger en Chuka Umunna de bekendste. Vooral die laatste zou de partij weleens pijn kunnen doen: de charismatische aanvoerder van de voorstanders van een tweede brexitreferendum gold als een van de jonge opkomende talenten bij Labour.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234