Zaterdag 24/10/2020

"Zetten jullie die man opzij?" Polemiek rond zwemcoach Timmers bereikt nieuw hoogtepunt na zilveren plak

Beeld BELGA

De architect achter het succes van zilveren Pieter Timmers is natuurlijk zijn coach Ronald Gaastra. De 57-jarige Nederlander vertolkt al sinds jaar en dag een hoofdrol binnen de contouren van het Belgische zwemmen, maar wordt straks afgevoerd. Een beslissing die al voor de Olympische Spelen werd genomen en na de knalprestatie van Limburger Timmers in Rio onder vuur komt te liggen. Onder andere de mentor van Sven Nys mengt zich in de debatten.

Topcoach Paul Van Den Bosch kent u niet alleen als de man achter de 'Kannibaal van Baal' in het veldrijden, hij is ook een verwoed Twitteraar en ook na de knappe zilveren medaille van Pieter Timmers op de 100 meter vrije slag bij de mannen laat hij zich horen. "20 jaar na goud met Fred Deburghgraeve nu zilver met Pieter Timmers. Groot respect voor coach Ronald Gaastra! Zetten jullie die man opzij, Michel Louwagie?" Een prikkelende steek richting de voorzitter van de Belgische zwembond (KBZB), die u tevens ook kent als manager van voetbalclub AA Gent. Moet er een beslissing worden herzien?

"Gaastra als coach wereldtop"
Na 27 jaar moeten ophoepelen, is natuurlijk niet leuk voor Ronald Gaastra, de man die meer dan een steentje heeft bijgedragen aan het op de kaart zetten van België als zwemnatie. Zijn aflopend contract bij de Vlaamse Zwemfederatie wordt niet verlengd, na de Olympische Spelen is het onherroepelijk voorbij voor Gaastra. Zijn ex-pupil Fred Deburghgraeve - goed voor goud op de Spelen in Atlanta 1996 - benadrukt bij 'Radio 1' het belang van Gaastra. "Ik ben heel blij voor Ronald, hij heeft nog maar eens bewezen dat hij als coach wereldtop is. Dat heeft hij niet alleen bij mij getoond, maar ook bij andere zwemmers zoals Pieter Timmers nu. Ik wist trouwens dat een medaille kon voor Pieter, al blijft het natuurlijk een olympische wedstrijd en kan er veel gebeuren. Of ik nu een opvolger heb of niet, dat maakt voor mij niet veel uit, maar voor het zwemmen in ons land is het een goede zaak."

Beeld Photo News
Beeld AFP
Beeld Photo News
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234