Zaterdag 04/07/2020

Zet Goffin snoeischaar in Davis Cup-programma?

Qua vadis, David? Mogelijk schrapt Goffin, die sukkelt met de knie, de volgende jaren enkele wedstrijden. Zo wil hij frisser aantreden in de grandslams. Wordt de Belgische Davis Cup-ploeg het slachtoffer?

Waar gaat het heen voor David Goffin (26)? Vandaag alvast naar een paradijselijk oord om zijn ontstoken knie te laten rusten. Daarna hoogstwaarschijnlijk richting Sportman van het Jaar. Zeker nadat hij op ontzagwekkende wijze België vertegenwoordigde op de Masters en dit weekend in het hol van de Franse leeuw. De laatste twee weken won hij van drie toptienspelers en twee jongens uit de top 20. Onder hen Rafael Nadal en Roger Federer. Zoiets doet je status veranderen, Goffin wordt nu en dus ook volgend jaar aanzien als een topper.

Die wereldvedetten nemen al enkele jaren nog slechts sporadisch deel aan de Davis Cup. Nishikori, Murray en Djokovic stuurden dit jaar hun kat, toevallig de drie landen waarlangs Frankrijk moest om in de finale te geraken. Hoe groot is dan de kans dat ook Goffin die kant opgaat? Zeker is dat de Luikenaar niet elk seizoen weer 83 wedstrijden zal spelen. En dan wordt er al heel snel richting deze landencompetitie gekeken om het programma af te romen. Te energievretend, die Davis Cup, met veel druk, verwachtingen en stress. Hoop van de natie op de schouders. Iedere keer weer, twee overwinningen ingepland.

World Team Cup

"Als David niet van zijn tendinitis afgeraakt (hij begint weer te trainen op 11 december en heeft dus eigenlijk maar twee weken rust, FDW), dan schiet ik de Davis Cup af", liet coach Thierry Van Cleemput weten. "Niet deze finale, wel het format en de inplanting in de kalender."

Er wordt al jaren (door de toppers voornamelijk) gevraagd om wat te snoeien in het Davis Cup-programma en de data iets redelijker op de kalender te zetten. Nu moet er vaak in de week net na een grandslamtoernooi opgedraafd worden en dat is iets te veel van het goede. Daarvoor moeten de Internationale Tennisfederatie (ITF) en de ATP, de associatie van mannelijke tennisprofs, evenwel om één tafel gaan zitten om een akkoord te vinden en dat lijkt moeilijker dan het conflict Israël-Palestina oplossen.

Bovendien haalt de mannentennisbond vanaf 2019 ook nog eens de World Team Cup vanonder het stof en - met dank aan oliedollars uit Qatar - zal die interlandcompetitie in het begin van het jaar wel de nodige vedetten aantrekken.

Hiermee willen we maar aangeven dat Goffin in de nabije toekomst mogelijk wat minder voor België zal uitkomen. Zo'n eerste ronde tegen Hongarije over amper twee maanden is bijvoorbeeld een uitgekiend moment om uit te zitten. Ook al wordt er dan in Luik gespeeld en is coach Van Cleemput nog gelieerd aan de Franstalige Tennisfederatie en dus mogelijk onderhevig aan enig lobbywerk.

Einde van een cyclus

Zonder Goffin won ons land eerder dit jaar in de eerste ronde in Duitsland, maar zo'n stuntwerk van Steve Darcis (33 ondertussen) mogen en kunnen we niet elke keer verwachten. Het zou dus zomaar kunnen dat ons land in de volgende jaren terug de liftploeg wordt die ze daarvoor was, zwevend tussen de wereldgroep en barragewedstrijden voor het behoud. Waarbij Goffin eventueel af en toe de meubelen kan komen redden als de nood het hoogst is.

Sowieso waren deze twee finales in drie jaar tijd een unieke prestatie. Gebaseerd op teamspirit, het geloof van kapitein Johan Van Herck, de ontplooiing van het dubbelteam Bemelmans-De Loore, de onverzettelijkheid van Darcis en de wereldklasse van Goffin.

Als die laatste zijn ambassadeursrol voor België in het vervolg enkel in zijn persoonlijke carrière wil opnemen, is hem dat van harte gegund. Maar dan was deze Davis Cup-finale in Rijsel mogelijk de laatste kans. En die dan op zo'n haartje missen...

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234