Zondag 18/04/2021

Zestig jaar 'Le Petit Prince' (bij uitgeverij Gallimard)

De prins en de verteller uit het boek zijn een en dezelfde: auteur Antoine de Saint-Exup�ry

Eenzame jongen, op zoek naar avontuur

Brussel

Eigen berichtgeving

Ward Daenen

In Frankrijk viert Le petit prince deze maand zijn zestigste verjaardag. Het planetaire prinsje van schrijver-piloot Antoine de Saint-Exupéry blijft ook bij ons springlevend. "Eerst vind je het een onnozel boekje, maar later koester je het voor je leven", zegt acteur Gène Bervoets.

Met 160 vertalingen en 80 miljoen verkochte exemplaren is De kleine prins een bestseller die in de wereld zijn gelijke niet kent. Het aantal afgeleiden tellen - van theaterbewerking tot dekbedovertrek - is helemaal onbegonnen werk.

Gène Bervoets speelde drie jaar geleden de rol van schrijver-verteller in een theaterbewerking van De kleine prins. "Ik heb het voor het eerst gelezen op school, toen ik twaalf was. Aanvankelijk denk je: 'Wat een onnozel, naïef boekje.' Maar later, als je het aan je kinderen vertelt, merk je pas hoe rijk het wel is. De kleine prins gaat over het kind in de volwassene. Het behoort tot die paar verhalen die ik, zoals Pinocchio en Het schatteneiland, voor altijd koester."

Maar waar ging het verhaal ook alweer over? De kleine prins begint wanneer de schrijver-verteller met zijn vliegtuig een noodlanding maakt in de woestijn. Hij ontmoet er een kleine jongen die afkomstig is van een planeetje. Vooraleer op aarde te landen heeft hij diverse andere planeten bezocht. Ze zijn bewoond door telkens één type volwassene: een machtshongerige koning, een eenzame ijdeltuit, een beschaamde dronkenlap, een bange geograaf. Te mijden rolmodellen, kortom. Vervalt De kleine prins in prekerigheid? Annemie Leysen, recensente jeugdliteratuur bij De Morgen, onderstreept dat het in de jaren 1940 is geschreven. "Het kadert dus in de traditie van 'er moet een les geleerd worden'. Toch blijft het wat mij betreft een uitzonderlijk boekje dat de tijd zal trotseren. Maar als we het hebben over universele kinderboeken, staat Alice in Wonderland van Lewis Carroll nog net die ene trap hoger." De kleine prins kan door iedereen gelezen worden, aldus Leysen. "Toch is het niet evident voor de jongsten. Het kan behoorlijk cryptisch zijn."

Behalve levensles is De kleine prins ook autobiografie. Gène Bervoets: "De prins en de verteller zijn een en dezelfde: Antoine de Saint-Exupéry. In zijn boek vertelt hij het verhaal van een jongeman die zoekt naar het ware geluk, maar finaal gebeten wordt door een slang. In het echte leven kon hij niet waarmaken wat hij in zijn boeken verkondigde. Hij had bijvoorbeeld een vreemde verhouding met zijn vrouw. Hij gaf veel om haar, maar tegelijk leefde hij voortdurend in onmin met die vrouw. Tijdens de voorstellingen heb ik de eenzaamheid van de man sterk gevoeld."

Voor Bervoets zit de clou in die ene roos, die het prinsje op zijn eilandje had. "Rozen waren de lievelingsbloemen van mijn moeder. Bij speciale gelegenheden gaf ik er een aan haar. Ook toen ze stierf, nu bijna dertig jaar geleden."

Iets anders nog. Was De kleine prins de zestig al niet voorbij? Eigenlijk wel. de Saint-Exupéry's moderne sprookje verscheen voor het eerst in april 1943. Nog niet in zijn thuisland, maar wel al in de VS (zowel in Engels als Frans), waar de Fransman het trouwens ook geschreven had.

In Frankrijk is Le petit prince "met aquarellen van de schrijver" evenwel pas in april 1946 verschenen, bij Gallimard in Parijs. De auteur heeft die eerste Franse editie nooit meer gezien. In de zomer van 1944 werd zijn vliegtuig neergehaald boven Marseille. De schrijvende piloot overleefde de klap niet.

Laten we het er dus op houden dat Gallimard vandaag voldoende gevoel voor chauvinisme en commercie aan de dag legt om april 2006 uit te roepen tot de prinselijke célébration du 60e anniversaire. Dat gebeurt in de eerste plaats met een reeks nieuwe uitgaves.

Of hij nu 60 of 63 is, Le petit prince blijft een immens populair boek. En daarnaast is De kleine prins een commerçant op zijn officiële website goed voor 'honderden cadeau-ideeën'. "De schrijver zou genoeg humor gehad hebben om met al die spulletjes te lachen", denkt Bervoets. "En ik geloof dat zijn nakomelingen zeker zullen lachen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234