Woensdag 01/12/2021

Zestiende rit: Castelsarrasin - Sarran, 229 kilometer

Parcours: een rit zonder veel noemenswaardige hindernissen. Een helling van derde en een van vierde categorie zijn de enige moeilijkheden die de renners voorgeschoteld krijgen. Ze staan echter wel in de laatste 50 kilometer op het menu. Bovendien is het opnieuw een etappe van een eind boven de 200 kilometer. Het lijkt een rit geknipt voor sterke jongens en vrijbuiters. Voor renners die na bijna drie weken koers nog fris zijn en nog genoeg lef hebben om aan te vallen.

Startplaats: Castelsarrasin is een stadje met ruim 12.000 inwoners in het departement Tarn-et-Garonne, gelegen in de regio Midi-Pyrénées. Tot de negentiende eeuw was het stadje bijna voortdurend in oorlogen verwikkeld. In de tweede helft van de negentiende eeuw kende Castelsarrasin plots een forse bloei door de opening van een fabriek die kogelhulzen produceerde. De fabriek heeft allang haar deuren gesloten, maar andere bronnen werden aangeboord. Castelsarrasin is nu een belangrijk handelscentrum van groenten en fruit. Tachtig procent van de groenten- en fruitteelt van de Midi-Pyrénées komt uit deze streek.

Het stadje beleeft een primeur. Voor het eerst in de geschiedenis krijgt het de Tour binnen zijn muren.

Aankomstplaats: niet alleen de startplaats, ook Sarran, waar straks de rit eindigt, is voor het eerst etappeplaats. Sarran is een onooglijk klein dorpje in het departement Corrèze in de regio Bas-Limousin. De enige reden dat de Tour dit gat aandoet, is dat Bernadette Chirac, de vrouw van de Franse president, er gemeenteraadslid en burgemeester is. De Chiracs zijn afkomstig uit de Corrèze. Hier maakte Jacques Chirac een blitzcarrière als politicus, die uitmondde in het hoogste gezag van Frankrijk. In Sarran hebben de Chiracs nog steeds hun woonst. Geen klein stulpje, maar een heus kasteeltje uit de zeventiende eeuw. En sinds eind vorige eeuw heeft de Franse president ook zijn eigen museum. Het bevindt zich aan de rand van Sarran.

Sarran ligt aan de voet van de Puy de Sarran, een heuvel die een mooi uitzicht biedt op het departement. Dat de Chiracs verliefd zijn op deze streek, zal niemand verbazen. Vijf dorpjes uit de landelijke Corrèze staan in de toptien van de mooiste dorpen van Frankrijk: Collognes-la-Rouge, Curemonte, Ségur-le-Chëteau, Saint-Robert en Treignac.

Voor het eerst houdt de Tour dus halt in Sarran. Toch zagen de Chiracs en de weinige inwoners van Sarran in '98 La Grande Boucle reeds door het dorpje passeren. Evenwel zonder Richard Virenque en de Festina-renners. Wegens dopinggebruik waren ze de avond voordien door de Tour-directie uit de Tour gezet. Vanuit Corrèze, het stadje dat dezelfde naam draagt als het departement, verlieten ze de Tour.

Spijskaart: de Corrèze behoort tot de regio Bas-Limousin. De landstreek Limousin is vooral bekend om zijn uitstekende rundvlees, zijn sappige appelsoorten, eekhoorntjesbrood en confits, in eigen vet ingemaakt vlees in aardepotten. Dé specialiteit van de Corrèze is nochtans een galinail, een gerecht waarin veel knoflook verwerkt is.

Om een streekwijntje te nuttigen moeten we terug naar de startplaats. In de buurt van Castelsarrasin strekt zich een wijngebied van circa 1.500 hectare uit gelegen rondom het plaatsje Fronton. De Côtes du Frontonnais is een fruitige rode wijn, die jong gedronken het lekkerst is. (TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234