Zaterdag 23/10/2021

Zestien Belgische actievoerders in Israëlische gevangenis

In Israël zijn 16 Belgen die hoopten deel te nemen aan een protestactie tegen de blokkade van de Gazastrook gevangen gezet. 22 anderen kwamen vrij nadat enkelen dreigden met een hongerstaking.

Een groep van 55 Belgen vertrok vrijdagochtend vanop Zaventem naar Tel-Aviv, van waaruit ze via Syrië wilde doorreizen naar de bezette Palestijnse gebieden. De Belgen wilden deelnemen aan de actie 'Welcome to Palestine', waarvoor vanuit diverse landen zo'n 600 mensen zouden samenkomen.

Dat de Swiss-vlucht kon opstijgen, kon al worden gezien als een succes. In Parijs werd zo'n 200 mensen de toegang ontzegd op een een vlucht van Alitalia.

Van de 55 Belgen die vrijdag landden in Israël, werden er 16 opgesloten in gevangenissen in Ramleh (bij Tel-Aviv) en 22 in Beersheva. Twee actievoerders voelden zich ziek en keerden zaterdag op eigen verzoek terug. De Belgen werden bij aankomst voor de keuze geplaatst: het inreisverbod ter plekke aanvechten of terugkeren. Gisteren besloten de 22 in Beersheva naar België terug te keren.

"De anderen zitten, als waren ze criminelen, in groepjes van vijf in gevangeniscellen", zegt de Brusselse Farida Aarrass, moeder van Sara (22), die mee werd opgesloten. "Onder de gevangenen zitten ook vijf jongeren, veertien tot zeventien jaar oud. Zij hebben niemand wat misdaan. Dit was een puur pacifistische missie. Het is ontstellend hoe een land waarmee België diplomatieke banden onderhoudt burgers zonder enige motivering opsluit en alle internationale wetten en verdragen aan zijn laars lapt."

Volgens de Belgische consul in Israël worden de actievoerders in de gevangenis correct behandeld. "De ambassade blijft hen bijstand verlenen en helpt hen een advocaat te vinden", laat Buitenlandse Zaken weten. Farida Aarrass: "Onschuldigen in de gevangenis opsluiten zou ik nu niet direct omschrijven als een goede behandeling."

Kort voor ze werden vrijgelaten kondigden 11 Belgische actievoerders in Beersheva aan dat ze een hongerstaking zouden starten. Familieleden van de gevangenen gingen zowel zaterdag als gisteren in Neder-over-Heembeek betogen voor de woning van minister van Buitenlandse Zaken Steven Vanackere (CD&V). Zij vragen dat de Israëlische ambassadeur in Brussel op het matje wordt geroepen. Verwacht wordt dat Israël de actievoerders vandaag in kleine groepjes zal terugbrengen naar de luchthaven en zal dwingen om naar ons land terug te keren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234