Vrijdag 07/08/2020

Zesde rit in San Juan start in verstikkende hitte en slechts licht ingekort: "Extreme Weather Protocol? Da's voor de WorldTour"

Beeld Joeri De Knop

De renners in de Ronde van San Juan zijn zopas gestart in een verstikkende hitte. In Pocito liep de temperatuur om vier uur 's namiddags op tot 41 graden. Aanvankelijk greep de organisatie niet in en bleef de zesde rit 185,7 kilometer lang. "Extreme Weather Protocol? Is enkel van toepassing in de UCI-WorldTour", kwam de Amerikaan Thomas Noe, voorzitter van de wedstrijdjury, doodleuk melden aan Quick.Step-teamarts Toon Cruyt. "We trekken ons het probleem wel degelijk aan. Er is dan ook al een hele week overleg gepleegd tussen ons en de organisatoren. Maar voorlopig verandert er niets." Maar dan toch: op Twitter kwam het nieuws dat er toch kilometers sneuvelen.

De lokale ronde van 17 kilometer vervalt, waardoor de etappe finisht bij de eerste passage aan de aankomstlijn. De totaalafstand bedraagt dus een goeie 168,7 kilometer. Cruyt wist aanvankelijk echter niet wat hij hoorde. "Onverantwoord, koersen in zo'n weer", vertaalde hij het algemene gevoel in het peloton. "Probleem is dat de begrippen 'extreme hitte' en 'extreme koude' niet exact gedefinieerd staan in het Extreme Weather Protocol. Niemand die weet hoe heet en hoe koud het precies moet zijn om een wedstrijd niet te laten doorgaan of in te korten. De beslissing wordt standaard ter plekke genomen na overleg tussen de organisatie en een vertegenwoordiger van de renners. Ik heb eens een rondvraag gedaan bij de verschillende teams. Maar niemand voelt zich blijkbaar geroepen om het voortouw te nemen." Puur nattevingerwerk dus. Waarbij iedereen trekt zijn paraplu opentrekt en niemand de de knoop doorhakt. Met een hoop misnoegdheid tot gevolg. "Er moeten eerst doden vallen voor er wordt ingegrepen", was de meest gehoorde uitspraak in Pocito.

Beeld Joeri De Knop
Beeld Photo News

"Dit is erover"
De renners zelf probeerden zich zo goed en zo kwaad als mogelijk te wapenen tegen de brandende zon en de verzengende hitte. Flesjes water werden kwistig leeggegoten. Pieter Serry en Tim Declercq tooiden zich met verkoelende onderhemdjes en smeerden zich in van kop tot teen. "Maar eigenlijk is dit erover", vonden ze. Ook Quick.Step-ploegleider Davide Bramati trok een bezorgd gezicht. En maande zijn personeel meteen aan om panty's door te knippen en die te vullen met ijsblokjes. "Om in de nek te leggen", aldus verzorger Kurt Van Roosbroeck. "Elke renner krijgt er straks, in de bevoorrading, ook eentje mee in zijn 'musette'. En we houden er ook bij de hand in de volgwagen, voor als ze drinkbussen komen ophalen." Kopman Tom Boonen ging er nog het meest 'chill' mee om. "Het is toch maar een graad of twee warmer dan gisteren?", merkte hij op. (plagend tegen ploegleider Bramati) "Hey, Brama. Jij moet met ze gaan praten, hé!" Bramati, met zijn gekende Italiaanse vurigheid: "Maar dat heb ik al gedaan, Tom." Boonen: "Ach, wat wil je dat ik zeg. Tuurlijk is het enorm warm. Maar je krijgt er toch geen vat op, hoor, hoe anders je 't ook zou willen."

Ook morgen worden 42 graden voorspeld De slotetappe, morgen, wordt wel met één ronde ingekort. Van 138,2 kilometer tot 127,2 kilometer.

Beeld Joeri De Knop
Beeld Joeri De Knop
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234