Zondag 16/01/2022

Zes Britten gedood bij aanval in Irak

amarah

Van de persagentschappen

Zes Britse soldaten werden gedood en acht andere geraakten gewond in twee vuurgevechten in het zuiden van Irak. Het gaat om het grootste aantal slachtoffers onder de Britse troepen sinds het einde van de oorlog tegen Irak op 1 mei. Ook Amerikaanse troepen moesten afrekenen met schietpartijen. Daarbij werden in vijf Irakezen gedood.

De aanval op de Britse troepen gebeurden nabij Amarah, op zo'n 200 kilometer ten noordwesten van Basra. Bij een van de schietpartijen werden soldaten van het Britse Parachute Regiment onder vuur genomen toen ze in het zuiden van Amarah patrouilleerden. Daarbij werd een soldaat gewond en werden twee voertuigen vernield. Later werd ook een Britse helikopter, die met een groep militairen in de omgeving wilde landen, beschoten. Zeven militairen aan boord werden gewond, van wie drie ernstig.

Dennis Abbott, de woordvoerder van de Britse troepen in Basra, sprak van een "geïsoleerd incident dat geen representatief beeld geeft van de algemene veiligheidstoestand van het Iraakse gebied dat onder Britse controle staat". Maar enkele uren later raakte bekend dat bij een tweede vuurgevecht zes Britse militairen werden gedood. De helikopter die hen wilde ontzetten was ook onder vuur genomen. Verdere details wilden noch de troepen in Irak noch de Britse regering vrijgeven. Premier Tony Blair zei gisteravond dat de families van de slachtoffers nog op de hoogte werden gebracht. Het ministerie van Defensie is ondertussen een onderzoek begonnen.

Ook waren er gisteren aanvallen op VS-troepen in Ramadi en in Falluja, op respectievelijk 100 en 50 kilometer ten westen van Bagdad. Daarbij kwamen vijf Irakezen om het leven. Twee Amerikanen werden gewond. Falluja staat te boek als een soennitisch bastion. De plaats is geregeld het theater van schermutselingen tussen Irakezen en Amerikanen.

Onder de VS-troepen vielen sinds het einde van de oorlog negentien slachtoffers tijdens aanvallen en ongelukken in Bagdad en omgeving. Volgens waarnemers waren de aanvallen op Britse troepen na de oorlog zo schaars, omdat de Britten vooral het zuiden van Irak controleren. Daar woont de sjiitische bevolking, die Saddam niet echt genegen is.

Volgens militaire experts zullen de Britse troepen in Irak door de incidenten van gisteren opnieuw anders gaan patrouilleren. Na afloop van de oorlog hadden de Britten in Basra hun wapens en helmen afgedaan, om aan de inwoners te laten zien dat ze hen niet vijandig gezind waren. "Het kan nu best zijn dat ze opnieuw wapens en helmen gaan dragen", zegt defensiespecialist Paul Beaver tegen de BBC. Beaver denkt niet dat de Britten zich nu plots zullen terugtrekken. Wel zullen ze hun veiligheidsmethoden herzien. De Britten zullen nu in detail nagaan wat er precies is gebeurd, wie de aanvallers waren en welke steun ze krijgen vanuit de bevolking."

Militairen werden verrast tijdens patrouille

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234