Woensdag 12/05/2021

Zeppelin moet revolutie in goederenvervoer ontketenen

null Beeld AP
Beeld AP

Zeppelins werden een eeuw geleden gezien als hét transportmiddel van de toekomst. Wolkenkrabbers als het Empire State Building in New York werden zelfs gebouwd met aanmeerplaatsen voor luchtschepen. Na het verschrikkelijke incident met de Hindenburg verdwenen ze echter van het voorplan. Nu komt een Amerikaanse firma met een prototype dat een revolutie in het cargotransport moet betekenen.

Schepen hebben als nadeel dat ze traag zijn, vrachtwagens dat ze klein zijn, en grote cargovliegtuigen dat ze log zijn en grote landingsbanen nodig hebben. De Aeroscraft heeft echter weinig ruimte nodig en kan veel cargo laden. Het is met 185 kilometer per uur niet zo snel als jetvliegtuigen, maar aangezien het overal kan opstijgen en landen, kan het totale traject wel sneller zijn. Er kan namelijk vlakbij de fabriek worden opgestegen, zonder eerst alles te verplaatsen naar havens of vliegvelden. Bovendien verbruikt het toestel maar een derde van de brandstof van een volgeladen cargovliegtuig.

De Aeroscraft is een ontwerp van Worldwide Aeros Corp, een bedrijf dat drie miljoen euro subsidie van de Amerikaanse overheid heeft gekregen. Het moet het transportmiddel voor goederen van de toekomst worden. Daarvoor wordt gebruikt gemaakt van een innovatieve technologie die ervoor zorgt dat het luchtschip beter te controleren valt dan vorige generaties.

De zeppelin ziet er nog steeds niet al te sterk uit in vergelijking met grote metalen vliegtuigen. Dat is echter enkel schijn. De Aeroscraft heeft een kogelvrij omhulsel, en als dat omhulsel toch wordt gepenetreerd, zal het niet opeens alle inhoud verliezen zoals een ballon.

De Amerikaanse firma is nu klaar met een prototype, en verwacht in het midden van 2015 productiemodellen van de band te laten rollen. Een versie met 66 ton capaciteit zal 25 miljoen dollar kosten, eentje met 250 ton 55 miljoen.

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234