Zondag 19/09/2021

'Zelfs voor zwemlesje onderga je medische test'

Marco Pinotti, nu prestatiecoach van BMC, stond als coureur al bekend als de prof van het peloton. Dus aan hem de vraag: waarom telt Italië zoveel toonaangevende dopingspecialisten?

"Zijn er echt mensen die denken dat winnen met vals spel gelukkig maakt? Is het de moeite waard? Misschien moeten we het naast de fysieke effecten van doping ook eens hebben over de belangrijkere wonden op de ziel. Want welke boodschap geven we nu aan de volgende generaties? Het lijkt alsof mensen giftig afval in hun tuin begraven en daarmee hopen dat het probleem is opgelost."

Bovenstaande passage komt uit het boek De fietsprofessor, naar de bijnaam van zesvoudig Italiaans kampioen tijdrijden Marco Pinotti.

Pinotti heeft het niet zo op doping.

De in 2013 gestopte coureur was in zijn tijd de enige prof die tussen het fietsen door een universitaire graad haalde, schreef het boek eigenhandig en droeg ook zorg voor de Engelse vertaling.

"Dankzij mijn studie kon ik het mij permitteren doping te negeren. Ik wist: ook al haal ik de absolute top niet, ik kan altijd geld verdienen buiten het fietsen. Voor veel jongens is wielrennen de enige optie. Ze moeten de top halen. Als je dat bedenkt, begrijp je dat ze er alles voor zullen doen. Ook doping."

Aan de vooravond van deze honderdste Giro d'Italia werden overigens twee Italianen betrapt. Het ging om Nicola Ruffoni en Stefano Pirazzi van Bardiani CSF.

Als prestatiecoach van BMC rijdt Pinotti vandaag samen met het peloton door Emilia-Romagna, de regio met een aantal prestigieuze universiteiten waaronder de Università degli Studi di Ferrara. Onder wielrenners beter bekend als de universiteit van Francesco Conconi en zijn leerlingen Michele Ferrari en Luigi Cecchini - samen met de Spanjaard Eufemio Fuentes de grootste dopingartsen uit de wielergeschiedenis.

Een kleine greep: Marco Pantani en Francesco Moser werden geholpen door Conconi; Bjarne Riis, Jan Ullrich en Thomas Dekker waren klanten van Cecchini; Lance Armstrong en Aleksandr Vinokoerov kregen steun van Ferrari. Die laatste werd in april nog veroordeeld tot achttien maanden cel wegens betrokkenheid bij een dopingaffaire.

Raak zondaars in hun portemonnee

Nu wordt het concept 'regel' in Italië over het algemeen wat vrijer geïnterpreteerd dan elders in Europa, maar toch. Hoe kan het dat Italië zoveel goede dopingartsen levert?

Pinotti denk even na. "In Italië kom je al van jongs af aan in contact met sportartsen. Als je als kind op zwemles gaat of meedoet aan een sportdag onderga je een medische test. Hartslag, bloeddruk, alles erop en eraan. Dat blijft zo. Dus ook wanneer je als 30-jarige wilt meedoen aan een spinningklasje moet je naar een arts. Elk dorp heeft een dokter die zich bezighoudt met prestatiebevordering. En als je er zoveel hebt, zitten er altijd een paar schimmige exemplaren bij."

Volgens Pinotti is er maar één manier om doping uit te bannen. "Je moet de zondaars raken waar het pijn doet. In hun portemonnee dus. Laat de vervuiler betalen via een simpele rekensom. Stel: alle dopingcontroles kosten in een jaar 5 miljoen euro en er worden vijf renners betrapt. Voilà, een miljoen euro boete per persoon. Wordt er maar één renner betrapt? Een boete van 5 miljoen. Geloof mij, op die manier is de sport binnen een jaar schoner dan ooit. En zijn de dopingartsen werkloos. Zelfs de Italiaanse."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234