Dinsdag 31/03/2020

Zelfs voor Froome is 28 procent te steil

Wordt het dan toch nog warm voor Chris Froome? De rodetruidrager vertoonde in rit 17 van de Vuelta voor het eerst sinds lang een zwak moment. De monsterlijke Alto de los Machucos was te extreem voor de Brit. Eerste achtervolger Vincenzo Nibali nadert tot op 1:16.

Chris Froome stapte de perszaal op de top van Los Machucos binnen met een grauwe blik op zijn gezicht. Het gure weer in Cantabrië zat daar voor iets tussen, maar de voornaamste oorzaak was zijn inzinking op de slotklim. Terwijl hij enkele stukken watermeloen naar binnen werkte, deed de kopman van Team Sky het verhaal van zijn zwaarste Vuelta-dag tot dusver.

"De slotklim was echt enorm lastig", zei Froome, waarna een stevige zucht volgde. "Los Machucos is een typische klim voor de Ronde van Spanje, met steile klimpercentages en smalle wegen. We wisten dat de stand er na vandaag anders zou uitzien en jammer genoeg is dat in mijn nadeel. Ik denk dat ik de rekening gepresenteerd heb gekregen voor mijn inspanningen in de tijdrit."

Er was lange tijd nochtans geen vuiltje aan de lucht voor Froome. Op twintig kilometer van de streep reden er nog zes Sky-luitenanten in zijn buurt. Ongeziene weelde. Tot Miguel Angel López en Alberto Contador aan de boom gingen schudden. Rosa, Poels en Moscon: een voor een gingen ze overboord. De enige die niet brak, was Mikel Nieve. De Spaanse meesterknecht nam zijn kopman op sleeptouw en voorkwam veel erger. De welgemeende schouderklop van Froome aan zijn ploegmaat na de aankomst sprak boekdelen. Gracias, Mikel.

De bonus van Froome op Vincenzo Nibali is geslonken tot 1:16. Nog steeds een geruststellende kloof, stelde de Brit. "Ik weet zeker dat we de klus zullen klaren. Ik voel me nog goed. Eén zwaluw maakt de lente niet. Er volgen nog vier lastige dagen en de rit van zaterdag met aankomst op de Angliru wordt de grote finale van deze Vuelta. We bevinden ons nog altijd in een fantastische positie en dat wil ik vooral onthouden."

Contador vliegt als vanouds

Nog iets dat Froome zal onthouden, is dat Contador iedereen uit het wiel klom in de loodzware finale, met stukken die tot 28 procent opliepen. De afscheidnemende Spanjaard kwam net tekort om als eerste zijn vlag op Los Machucos te planten. Maar dat kwam enkel omdat de Oostenrijkse ritwinnaar Stefan Denifl eveneens in de boter trapte. 'El Pistolero' heeft nog kogels in zijn revolver zitten.

Denifl was de laatste overblijver van een kopgroep van zes, met onder anderen Julian Alaphilippe en Dani Moreno. "Op twee kilometer van de streep zag ik Contador een eerste keer opduiken in mijn ooghoek", zei de voormalige mountainbiker, die uiteindelijk 28 seconden eerder dan de Spanjaard over de streep reed. "Ik perste er nog een finale inspanning uit en dat volstond. Gelukkig kon ik rekenen op een stel superbenen. Die waren absoluut nodig om hem op afstand te houden."

Denifl won eerder dit jaar de Ronde van Oostenrijk en in 2008 kroonde hij zich tot tijdritkampioen van zijn land. Nu prijkt op zijn erelijst dus ook een Vuelta-rit. "Ik weet eindelijk hoe het voelt om een bergrit te winnen: geweldig!"

Ronde van Spanje - rit 17

1. Stefan Denifl (Oos)180,5 km in 4u48:52

2. Alberto Contador (Spa)0:28

3. Miguel Angel López (Col)1:04

4. Vincenzo Nibali (Ita)z.t.

5. Ilnoer Zakarin (Rus)

Algemeen klassement

1. Christopher Froome (GBr)67u44:03

2. Vincenzo Nibali (Ita)op 1:16

3. Wilco Kelderman (Ned)2:13

4. Ilnoer Zakarin (Rus)2:25

5. Alberto Contador (Spa)3:34

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234