Dinsdag 03/08/2021

Zelfs Supervrouw was niet te redden van longkanker

Anderhalf jaar na zijn dood overlijdt de weduwe van Christopher Reeve

Dana Reeve

1961-2006

Fans van Christopher Reeve, de acteur die na een ruiterongeval negen jaar lang verlamd bleef, werden opnieuw in diepe rouw gedompeld bij het heengaan van zijn weduwe, Dana. Anderhalf jaar na de dood van haar 'Superman', aan wiens verzorging ze een belangrijk deel van haar leven opofferde, overleed ze aan longkanker. Ze was pas 44, en niet-roker.

Dana Morosini startte haar carrière als zangeres en actrice, weliswaar met weinig succes. Bekendheid verwierf ze vooral als vrouw van Superman Christopher Reeve, die ze ontmoette tijdens een zomertheatertour in Williamstown, Massachusetts. Hun huwelijk kreeg een fikse deuk te verwerken toen Reeve in 1995 van zijn paard viel en zijn nek brak. Zijn verlamming zou hun relatie definitief een andere wending geven. Samen openden ze het Christopher and Dana Reeve Paralysis Resource Center, een instelling in New Jersey waar wordt geprobeerd verlamde mensen te leren onafhankelijker te leven. Ook de Christopher Reeve Foundation werd een feit.

Voor Dana bestonden nog maar twee zaken: de verzorging van haar man en de stichting. "Ze was een vrouw met een zeer groot hart die zichzelf wegcijferde om mensen met een handicap en hun verzorgers te helpen. Ze wist daar enorm veel over," vertelde Kathy Lewis, directeur van de Christopher Reeve Foundation, afgelopen week.

Nadat Dana, tot aan zijn dood in oktober 2004, met hart en ziel voor haar echtgenoot had gezorgd, startte haar nieuwe leven. Maar het lot bleef haar achtervolgen. Nog geen jaar na de dood van haar man kreeg Dana vorige zomer te horen dat ze longkanker had. Een meer dan ongelukkige tijding voor iemand die nog nooit een sigaret had aangeraakt... Maar nog bezweek ze niet. Met dezelfde wilskracht die haar overleden echtgenoot na zijn ongelukkige val tentoonspreidde, besloot ze op haar beurt met volle moed haar ziekte te overwinnen.

Tijdens een benefietgala van de stichting, vier maanden geleden, vertelde Dana Reeve nog dat ze goed reageerde op de behandeling en dat de tumor kleiner werd. "Ik ga ervoor en wil elke statistiek tarten die de dokters me naar het hoofd gooien", zei ze. "Mijn vooruitzichten zien er steeds beter uit."

Op de vraag hoe ze erin slaagde moed te houden, antwoordde Reeve dat ze "een fantastisch voorbeeld had". Ze voegde eraan toe: "Ik was getrouwd met een man die nooit opgaf." Een jaar geleden won ze de award Moeder van het Jaar van de Amerikaanse Kankerstichting. Michael Thun, vicevoorzitter van de organisatie, zegt dat "ze bij haar enorme tegenslagen veel kracht en moed bleef tonen".

Afgelopen maandagnacht moest Reeve haar gevecht opgeven. Ze overleed in het Memorial Sloan-Ketteringkankerziekenhuis in Los Angeles. De Reeves laten een 13-jarige zoon, Will, achter. Dana Reeve had ook twee volwassen stiefkinderen, Matthew en Alexandra.

© The Independent

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234