Woensdag 25/11/2020

Belgisch voetbal

Zelfs smartphones gaan mee naar ‘de sheriff’: over de huiszoeking bij Standard en voorzitter Venanzi

Speurders vallen binnen in de kantoren van Standard.Beeld BELGA

Het was nog eens ouderwets onrustig in Luik. Speurders doorzochten gisteren de kantoren van Standard en het huis van voorzitter Bruno Venanzi. Het parket gaat onregelmatigheden na bij transfers van makelaar Christophe Henrotay.

Het was ongetwijfeld schrikken voor Bruno Venanzi en zijn vrouw. Iets voor zeven gisterochtend belden speurders aan om zijn woning te doorzoeken in het kader van het fraudeonderzoek naar voetbalmakelaar Christophe Henrotay. Die werd vorig jaar gearresteerd en in verdenking gesteld voor witwaspraktijken, private corruptie en valsheid in geschrifte. Henrotay, makelaar van onder meer Rode Duivels Thibaut Courtois en Yannick Carrasco, mocht de cel verlaten na het betalen van een borgsom van 250.000 euro. Het is voorlopig wachten op zijn uitlevering.

Na eerdere huiszoekingen bij Anderlecht en zijn ex-bestuurder Herman Van Holsbeeck komt nu dus ook de samenwerking tussen Henrotay en Standard in het vizier van het gerecht.

Venanzi was destijds goed bevriend met de makelaar. Tussen 2015 – toen de vroegere sterke man van Lampiris voorzitter werd van de Rouches – en 2017 verliepen veel transfers via hem. Zo ook die van Christian Luyindama (van TP Mazembe), Sambou Yatabaré (Olympiakos) en Collins Fai (Dinamo Boekarest), de drie dossiers die gisteren werden meegenomen door de speurders. Het zou daarbij gaan om commissies die Henrotay ontvangen heeft. Het gerecht onderzoekt of er bij de bewuste transfers zogenaamde retrocommissies, waarbij een deel van de makelaarscommissie terugvloeit naar bijvoorbeeld een clubmanager, zijn betaald aan betrokkenen.

De relatie tussen beide heren liep in 2017 spaak na het ontslag van Daniël Van Buyten, een mannetje van Henrotay, als sportief raadgever op Sclessin. De vriendschap bekoelde, ze zouden niet langer met elkaar praten en de makelaar deed amper nog zaken met de Rouches.

Voetbalmakelaar Christophe Henrotay heeft mogelijk onrechtmatige commissies ontvangen.Beeld BELGAIMAGE

Al is er nog de transfer van John Nekadio (18) vorige week, waar Henrotay wél een rol in zou gespeeld hebben. De Congolese verdediger kwam over van FC Trinité en is de broer van Christian Luyindama. De wereld is klein.

Geen paniek

Iets na negen uur gisterochtend vielen de speurders met veel machtsvertoon binnen in de kantoren op Sclessin. Acht auto's reden de parking op, niemand anders mocht de kantoren betreden. Dossiers, harde schijven en smartphones werden meegenomen voor analyse. Het gerecht zal nu onderzoeken of hun vermoedens kloppen, of er effectief onregelmatigheden zijn gebeurd in de transfers die Henrotay voor Standard regelde. Ze stellen zich alleszins een pak vragen. Rond elf uur verlieten de speurders uiteindelijk het stadion.

Bij de Rouches bleven ze vooral rustig. Zij bevestigden in een sec communiqué dat er effectief huiszoekingen zijn gebeurd. "Door onze nauwe samenwerking met de gerechtelijke autoriteiten willen Standard de Liège en zijn voorzitter Justitie zo goed mogelijk helpen met de voortgang van het onderzoek en de club hoopt dat er zeer snel duidelijkheid zal zijn."

Ook Dimitri de Béco, advocaat van Henrotay reageerde kort. "Hij weet niet waarvan meneer Venanzi beschuldigd wordt, maar hij bevestigt dat hij niet betrokken is geweest bij enige vorm van fraude, ook niet met meneer Venanzi."

Voorlopig is er niemand van de club in verdenking gesteld of van zijn vrijheid beroofd. Standard: "We zijn sereen omdat er niemand iets ten laste gelegd wordt in het kader van dit onderzoek. Er kan voorts geen verdere informatie gegeven worden door het geheim van het onderzoek."

Strenge onderzoeksrechter

Of ze helemaal gerust mogen zijn in Luik is een andere zaak. Het onderzoek wordt namelijk gevoerd door de Brusselaar Michel Claise. Bijnaam: de sheriff. Iemand die fraudeurs ontmaskert en opsluit. Zonder medelijden.

Claise is een idealist die een hekel heeft aan alles wat met fraude, witwaspraktijken en corruptie te maken heeft.
Vorig jaar legde hij bijvoorbeeld beslag op de rekeningen van Royal Excel Moeskroen. Toen zou via buitenlandse maatschappijen geprobeerd zijn om te verbergen dat de club onder leiding stond van voetbalmakelaar Pini Zahavi. Er werd Moeskroen bovendien ten laste gelegd dat er gefraudeerd zou zijn met het indienen van valse documenten bij het Belgisch Arbitragehof voor de Sport en dat de club illegaal gefinancierd werd door offshorebedrijven.

Claise zal er met andere woorden alles aan doen om eventuele onregelmatigheden aan het licht te brengen. Een andere bijnaam van hem: de pitbull. Veelzeggend. Hij laat zijn prooi niet los.

Het is alleszins opnieuw negatieve publiciteit voor Standard. Dinsdagavond geraakte al bekend dat Sint-Truiden een klacht heeft neergelegd tegen de Luikse club omdat ze STVV via een schimmige constructie zouden hebben opgelicht in de transfer van Junior Edmilson naar het Qatarese Al Duhail. Een klacht die behandeld wordt door het parket van Limburg (en die voor alle duidelijkheid niets te maken heeft met de zaak-Henrotay) maar waar ze, aldus de Rouches, nog niets van gehoord hebben op Sclessin.

Morgen speelt Standard op het veld van Kortrijk. De voorbereiding is de afgelopen dagen toch enigszins verstoord.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234