Dinsdag 22/10/2019

Camps

Zelfs onder het slijk zie je nog steeds de elegantie van een wereldkampioen

Beeld Stephan Vanfleteren

Hugo Camps is journalist, columnist en schrijver.

Mart Smeets noemt het strontlopen. Veldrijden is voor hem geen sport. Al moet hij toegeven dat hij de discipline niet goed kent.

Strontloper Sven Nys?

Ik dacht het niet. In zijn vijftien glorierijke jaren als crosser heb ik niet één keer aan stront gedacht. Ook als hij helemaal onder het slijk zit, zie je nog steeds de elegantie van een wereldkampioen. Superieure snit van lijf en gelaat. Mooie vrouwenkuiten, zonder wilde gewassen.

Dit weekend won Sven Nys de dubbel in Hasselt en Gavere. Als diepe dertiger. In kannibalisme mag de kempenaar stilaan op de hoogte van Eddy Merckx worden getild. In dominantie en beroepsernst is hij de oude wielerglorie zelfs voorbij. De serieux van Sven op en buiten de fiets heeft iets stalinistisch. Nooit hoor je dat hij even is ontsnapt aan zijn Spartaanse levensritme. Aan de wetten van de sport.

Zou hij met een ventiel in plaats van een fopspeen in de wieg hebben gelegen? Alreeds toegedekt door soigneurs en mecaniciens? In ieder geval is hij als kleuter, puber, prof en kampioen geen dag zonder fiets geweest. Ik vrees zelfs dat hij op zijn huwelijksdag een paar uur door de bossen heeft geraasd tussen mos en struikgewas.

Veldrijden als predestinatie, dat zeker.

Het is dus geen toeval dat deze crosser nu al vier generaties lang de baas is van de concurrentie. Groenendaal, Mario De Clercq, Vervecken, Stybar, Pauwels, Albert... vijftien jaar lang bleef de kampioensstatus van Nys onbedreigd. Dan moet je stilaan spreken van de Belg van de eeuw.

Veldrijden is geen folklore. Het is sport in de breedte van een accordeon: kracht, uithouding, souplesse, tactiek, acrobatie. Harde sport. Beulswerk. De meute langs het parcours is soms aan de debiele kant van bier en hotdog, maar de renners zelf kun je overal loslaten. Zelfs bij de koning en de premier.

Zoals het hele wielrennen zijn ook veldrijders geëmancipeerd in taal en voorkomen. Sven Nys is zelfs bij het academische af, Niels Albert op een zucht van cabaret. De timide Kevin Pauwels heeft weinig tekst, maar ook hij staat er niet als een lompe viervoeter bij.

Ik begin me stilaan wel af te vragen wat er met Kevin aan de hand is. Vorig jaar had hij als sierlijke prijzenwinnaar nauwelijks zijn gelijke. Deze winter wil hij maar niet tot het podium reiken. Een negende plaats in Gavere: dat krijg je niet uitgelegd met een verkoudheid of een aanval van galstenen. Pauwels moet wellicht naar een psycholoog, want atletisch is er op het eerste gezicht niets mis.

Dat veldrijden een heuse sport is, blijkt ook uit de onfrisse koehandel met contracten. Beloften als Wout Van Aert en Michael Vanthourenhout werpen hun contract als een vodje papier weg en verkassen zonder scrupules naar een andere ploeg. Managers en ploegleiders wassen hun handen in onschuld. Al doet de rechtsstaat nu ook zijn intrede in de cross.

Natuurlijk was ridder Sven Nys niet te spreken over deze Far Westpraktijken. Sven is gebeiteld in respect. Voor de sponsor, voor de toeschouwers, voor de media, voor zijn vrouw. Op zijn vijftigste zal hij nog steeds de ideale schoonzoon zijn. Altijd met mes en vork eten, altijd met twee woorden spreken. En daar overheen die half verlegen glimlach die je bij geen enkele andere miljonair aantreft.

Zlatan Ibrahimovic zei tegen de verslaggever dat God voor hem stond. Sven Nys zal het niet gauw zeggen, maar hij is er wel een miniatuur van.

 
In kannibalisme mag Sven Nys stilaan op de hoogte van Eddy Merckx worden getild. In dominantie en beroepsernst is hij de oude wielerglorie zelfs voorbij
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234