Zondag 20/10/2019

Zelfs met hakbijl niet te stoppen

De enkels van Eden Hazard overleefden de gemene tikken van Manchester United. Hij swingde in de topper, die Alvaro Morata besliste met een fantastische kopbal en Thibaut Courtois met een ultieme save. De Rode Duivels in vorm. Alleen een spits bleef onder de radar.

In zijn eerste televisie-interview kreeg José Mourinho de vraag meteen voor de voeten geworpen: "Is het zorgwekkend dat Romelu Lukaku geen enkele bal in de zestien van de tegenstander raakte." De coach van Manchester United gromde eens: "Geen bekommernis. Ik lees geen statistieken. Ik bekijk de match van de zijlijn. Hij heeft alles gegeven en over spelers die dat doen ben ik tevreden. Voetbal is meer dan doelpunten alleen."

Eén keer trapte Lukaku op doel, uit de draai. Thibaut Courtois dook in zijn verste hoek en duwde de poging weg. Voor de rest liet ook de service te wensen over. 'Big Rom' is niet de spits die terugzakt en zelf zaken gaat creëren, zoals Alvaro Morata aan de overkant, fluks en beweeglijk. Hij heeft ook geen Eden Hazard naast zich, die hem met korte tikjes in het spel betrekt. Hij heeft geen aangever zoals Fabregas, met Kanté en Bakayoko in steun weer de passmeester van weleer - hij werd verkozen tot man van de match.

Bij het fluitsignaal boog Lukaku. Zonder baard en met kortgeschoren kopje lijkt hij veel scherper, de statistieken van de laatste zeven wedstrijden zeggen het omgekeerde. Assists heeft hij nog aangeleverd, goals niet meer. Dan komt een spits in de vuurlinie te liggen. Gelukkig heeft hij een trainer die pal achter hem blijft staan. Mourinho heeft ook niemand anders - Zlatan Ibrahimovic traint ondertussen individueel met bal.

Applausvervanging

Eden Hazard lag gisteren minstens zes keer tegen de mat. Favoriete mikpunt van de United-spelers. Valencia duwde hem met een elleboog over de zijlijn. Herrera plantte zijn studs op zijn ledematen. Jones, Bailly en Matic lieten zich gelden.

Hazard dartelde over het veld. Allesbehalve effectief in de zone van de waarheid met een goed en een zwak schot, maar zich wel amuserend in de ruimte als tweede spits. Het was mooi om te zien, vooral die ogenschijnlijk nonchalante maar afgemeten passes uit de losse voet. Bij momenten was hij niet af te stoppen, tenzij dan met een overtreding. Ze waren ook niet van een lichte soort. Het voetje draaide regelmatig rond om te voelen of er niks gebroken of gescheurd was - de naweeën van de enkelbreuk in juni.

In het slot kreeg hij uiteindelijk een applausvervanging van Antonio Conte. Het volk stond recht op de banken. Bij het verlaten van Stamford Bridge stak Hazard het duimpje en de pink in de lucht en zwaaide hij ermee. Alles in orde. Morgen bij de Rode Duivels zien ze een fitte Hazard. Die blauwe plekken is hij ondertussen gewoon.

Morata besliste met een fantastische kopbal de match, David De Gea stond aan de grond genageld. De druk is weer even van de ketel bij Conte, onder vuur na een twijfelachtige start. De coach dankte ook zijn doelman. In het slot hield Courtois invaller Marouane Fellaini - roestig, niet helemaal fit en enkele keren aan de basis van doelgevaar voor eigen doel - van de gelijkmaker. Bij het laatste fluitsignaal sprong Courtois hoog in de lucht. Oerkreet. Die zege smaakte goed, die clean sheet ook. Met de vuisten pompend in de lucht deed hij zijn ereronde. De fans smulden ervan. "Thibaut, Thibaut", weerklonk uit de tribunes. Zijn vijfde clean sheet in zeven confrontaties met United.

Tot slot gooide Mourinho nog een bloempje naar Fellaini. "Hij verdient een speciale vermelding. Hij heeft maar één keer getraind, maar offerde zijn lichaam wel op om hier te kunnen spelen. Dat apprecieer ik enorm." Zijn knie was niet 100 procent hersteld, maar van een beetje pijn gaat hij niet dood. Op risico van lijf en leden loopt Fellaini door een muur. Alleen straks niet bij de Duivels. Hij ontbreekt in de selectie. Orders van zijn baas wellicht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234