Dinsdag 07/04/2020

Gezondheid

Zelfs longen van kettingrokers kunnen nog herstellen

Beeld thinkstock

Een nieuwe studie geeft kettingrokers hoop. Mensen die jarenlang een sigaret opstaken, kunnen de schade in hun longen omkeren door hun rookgewoontes vaarwel te zeggen. Zo meldt The Guardian.

“Kettingrokers zeggen vaak tegen mij dat het te laat is om te stoppen met roken, omdat de schade al is aangericht”, zegt de auteur van de studie, Peter Campbell van het Wellcome Sanger Institute. Uit de studie, die gepubliceerd werd in het tijdschrift Nature, blijkt dat stoppen met roken wel degelijk effect heeft.

De studie analyseerde een longbiopsie, waarbij de arts een stukje van het weefsel uit de longen verwijdert, van 16 mensen, onder wie huidige rokers, ex-rokers, volwassenen die nog nooit hebben gerookt en kinderen. Ze ontdekten dat de longcellen bij ex-rokers vervangen waren door gezonde cellen, en bovendien waren die longcellen vergelijkbaar met die van niet-rokers. 

Sommige proefpersonen hadden meer dan 15.000 pakjes sigaretten in hun leven gerookt, zegt Campbell. “Maar binnen een paar jaar na het stoppen, vertoonden veel van de cellen die hun luchtwegen bedekken geen spoor van rookschade.” Tot 40 procent van de totale hoeveelheid longcellen in ex-rokers waren gezond, dat is vier keer meer dan bij hun nog steeds rokende tegenhangers.

Campbell benadrukt dat de beschadigde cellen niet op ‘magische wijze’ genezen. “Eerder worden ze vervangen door gezonde cellen die ontsnappen aan de schade van de sigarettenrook.” Hoe die vervanging in elkaar zit, is nog niet duidelijk. De auteurs geloven dat er een soort opslagplek van cellen in het lichaam zit, die op hun beurt wachten om in actie te schieten. “Zodra de persoon stopt met roken, woekeren de cellen geleidelijk aan uit het reservoir om de beschadigde cellen te vervangen”, legt Campbell uit.

De volgende stap is om het reservoir van gezonde cellen te lokaliseren en te onderzoeken hoe ze in staat zijn om beschadigde cellen te vervangen. “Als we kunnen uitzoeken waar ze zich bevinden en wat hen doet groeien als iemand stopt met roken, hebben we misschien mogelijkheden om ze nog effectiever te herstellen.”

Volgens Campbell zijn de resultaten een extra motivatie voor rokers die willen stoppen. “Wat zo boeiend is aan ons onderzoek is dat het laat zien dat het nooit te laat is om te stoppen met roken.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234