Woensdag 27/01/2021

Gezondheid

Zelfs korte piek in luchtvervuiling kan risico op infecties al verhogen

Luchtvervuiling boven Parijs.Beeld EPA

Zelfs korte toenames van de luchtvervuiling kunnen gelinkt worden aan een groter risico op virale luchtwegeninfecties. Dat besluiten Amerikaanse onderzoekers na een studie van het fijnstof in Utah.

De onderzoekers bekeken het PM2.5-fijnstofgehalte – dat zijn stofdeeltjes met een diameter kleiner dan 2,5 micrometer – in de lucht op acht stedelijke locaties in Utah. De schommelingen in het fijnstofniveau vergeleken ze met het aantal mensen die bij artsen en in ziekenhuizen behandeld werden voor acute infecties van de onderste luchtwegen. De resultaten verschenen in het vakblad American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

De resultaten suggereren dat een toename van het aantal diagnoses volgt op een piek in de luchtvervuiling in de voorgaande weken. "Er lijkt een verband te zijn", zegt onderzoeker Benjamin Horne van het Intermountain Medical Center Heart Institute in Salt Lake City. 

Een sluitende verklaring voor dat verband is er niet meteen. "Mogelijk maakt luchtvervuiling de luchtwegen meer vatbaar voor infectie", klinkt het. "Of het lichaam reageert minder krachtig op de infectie als je eenmaal besmet bent." Een derde optie is dat een grote vervuiling mensen ertoe aanzet om binnen te blijven, waardoor ziektes sneller worden doorgegeven.

Vooral kinderen

Het onderzoeksteam analyseerde de gegevens van meer dan 146.000 personen bij wie tussen 1999 en 2016 een infectie van de onderste luchtwegen vastgesteld werd. Meer dan driekwart van de diagnoses werd gesteld bij kinderen jonger dan twee jaar. In 107 gevallen (26 kinderen en 81 volwassenen) bleek de ziekte dodelijk.

De onderzoekers berekenden dat elke toename met 10 microgram stofdeeltjes per kubieke meter de kans op een acute infectie in de komende vier weken verhoogde met 15 tot 32 procent, afhankelijk van de leeftijd. 

Preventie

Het grotere risico was vooral opvallend bij patiënten die in het ziekenhuis werden opgenomen. Dat wijst er mogelijk op dat luchtvervuiling gelinkt kan worden aan ernstigere infecties.

De onderzoekers besluiten dat preventieve maatregelen het risico op infectie kunnen verminderen: gebieden met veel verkeer vermijden of de handen wassen na een piek in fijnstof.

De studie is waardevol, omdat er tot nog toe weinig onderzoek is gevoerd naar een eventuele link tussen luchtvervuiling en infecties van de luchtwegen. Al wijzen wetenschappers erop dat ze niet aantoont dat de infecties veroorzaakt werden door de vervuiling.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234