Zaterdag 31/10/2020

Onderzoek

Zelfs klein beetje alcohol tijdens zwangerschap beïnvloedt foetus

Beeld Thinkstock

Ook bescheiden alcoholconsumptie heeft al een impact op ongeboren kinderen. 3D-onderzoek toont dat het de gezichtskenmerken van de foetus wijzigt.

De onderzoekers van het Murdoch Children’s Research Institute in Australië hebben 3D-portretfoto’s onderzocht van 415 baby’s van één jaar. Parallel daarmee kregen hun moeders vragen over hun alcoholgebruik net voor en tijdens hun zwangerschap. Het is namelijk geweten dat zwaar alcoholgebruik tijdens de zwangerschap tot vervormingen in het gezicht leidt. Andere effecten zijn een laag geboortegewicht en een slechtere hersenontwikkeling. 

Minder dan twee glazen per keer en minder dan zeven per week werd in dit onderzoek als ‘een lage alcoholconsumptie’ beschouwd.

“We ontdekten dat zelfs die minste hoeveelheid alcohol tijdens de zwangerschap de ontwikkeling van het gezicht subtiel verandert”, zegt een van de hoofdonderzoekers Evi Muggli.

7.000 punten

Het team werkte samen met het Onderzoekscentrum voor Medische Beeldvorming aan de KU Leuven. Met een gesofisticeerde techniek voor 3D-gezichtsanalyse werden 7.000 individuele punten op het gezicht vastgelegd.

Uit de vergelijkingen bleek duidelijk een fysieke invloed op de baby’s van wie de moeders in het eerste trimester alcohol hadden geconsumeerd, al was het maar weinig. Vooral de vorm en plaats van neus, lippen en ogen verschilt van baby’s met moeders die geen druppel alcohol aanraakten.

De onderzoekers, die de resultaten in vakblad JAMA Pediatrics publiceren, benadrukken wel dat het om erg kleine veranderingen gaat van minder dan twee millimeter.

Maar dat het verschil duidelijk is, zo redeneren ze, suggereert dat er mogelijk ook al bij kleine hoeveelheden een impact op de hersenontwikkeling is. Dat zullen ze nu verder onderzoeken. "Ondertussen is dit resultaat nog een reden om tijdens de zwangerschap zeker niet te drinken", aldus Muggli.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234