Woensdag 02/12/2020

Zelfs in VS liggen ze wakker van onze Duivels en begrijpen ze één ding totaal niet

Beeld BELGA

Een tweede plaats op de FIFA-ranking én het beste Europese land. Het kan niet anders dan dat we topfavoriet zijn om het EK te winnen. En daar zijn niet enkel onze Rode Duivels zelf van overtuigd, ook de internationale pers volgt het reilen en zeilen van onze nationale ploeg met argusogen. Zelfs het Amerikaanse 'Fox Sports' schenkt aandacht aan onze selectie. En ze hebben vooral de mond vol van de defensie en één bijzonder pijnpunt.

Het ontgaat niemand: we hebben geen flankverdedigers. Correctie, we hebben ze wel. Maar Jordan Lukaku komt nog maar pas piepen en Thomas Meunier ligt in de lappenmand. Bovendien zijn beide spelers iets te offensief ingesteld (lees: ze geven te veel ruimte weg in de rug). En zo zijn Jan Vertonghen en Toby Alderweireld de soldaten die de flanken moeten bemannen. Uitgerekend het duo dat bij Tottenham furore maakt als het meest solide duo van de Engelse Premier League. Geen echte flankverdedigers, in het buitenland begrijpen ze er niks van.

Overal klasse, behalve...
"België begint aan het EK en zit er op bijna elke positie warmpjes in. Ze beschikken over aanvallende middenvelders en flankaanvallers die bij de beste van de wereld behoren, kunnen hun klassespitsen stapelen en hebben enkele centrale verdedigers die tot de Europese top behoren. Ze hebben zelfs twee doelmannen die eerste keuze zijn in de Premier League. Talent in overvloed. Behalve op de backposities dus", schrijft 'Fox Sports'.

Beeld Photo News
Beeld Photo News
Beeld AFP

Gebrek aan talent
"De Rode Duivels hebben kwaliteit op overschot op de flanken, je zou dus aannemen dat ze de ene flankverdediger na de andere zouden voortbrengen. Maar dat is simpelweg niet het geval. Op het WK 2014 deed België het met vier centrale verdedigers, ze brachten op linksback zelfs Thomas Vermaelen op de plaats van Jan Vertonghen. Het benadrukt nog eens het gebrek aan talent op de backs. Vertonghen en Alderweireld zijn waarschijnlijk het beste centrale duo in Engeland, maar ze zullen desalniettemin toch op de flanken moeten spelen komende zomer."

Held van Football Manager
En dan doet in Amerika meer dan twee wenkbrauwen fronsen. "Maar waarom toch? Waar zijn de Belgische flankverdedigers? Het is niet dat ze niks geprobeerd hebben. Ze hebben verschillende echte backs geprobeerd, inclusief Sébastien Pocognoli en Anthony Vanden Borre, de legende van Football Manager. Sinds kort tonen Jordan Lukaku, de jongere broer van Romelu, en Thomas Meunier wel veelbelovende dingen op links- en rechtsback. Voor bondscoach Marc Wilmots is de positie van vleugelverdediger met voorsprong het grootste probleem waarmee hij moet afrekenen."

Beeld BELGA
Beeld Photo News
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234