Woensdag 22/01/2020
Beeld Geert Joostens

Column

Zelfs hier zijn de ouders in de verleiding geraakt meer geld te pompen in het kinderfeest

Mijn diepste wens en meest stoute verlangen als kind was een verjaardagsfeestje bij McDonald’s. Dat vond ik het ultieme teken van rijkdom, dat je je kinderen meenam naar dit uithangbord van kapitalisme om daar, op die glimmende, gele, plastic stoelen, onder het oog van de roodharige clown, met elkaar hamburgers te eten. Misschien had het idealistische, chique idee dat ik had van deze fastfoodketen iets te maken met ons dieet van kruidenthee en zelfgekweekte kikkererwten, misschien was ik simpelweg uitgehongerd, of misschien was McDonald’s in die tijd, voordat de echte milieu­bewuste gezondheidsgekte hier mainstream werd (en niet meer alleen voorbehouden aan mijn ouders) daadwerkelijk een monument van welvaart en luxe.

Nu zijn de filialen van de veredelde snackbar in mijn hoofd veranderd van fata morgana’s van luxe in troosteloze plekken waar je stilletjes in je auto langs een drivethrough rijdt om ongezien je verdriet weg te eten voor heel weinig geld.

Bizarre partijtjes

Gek genoeg stemden mijn ouders na jaren zeuren in met het McDonald’s-feest. Ik kan me niet heugen dat ik me ooit eerder zo prinsesserig voelde als toen. Tot verbijstering van mijn moeder sloeg deze hamburgerparty meer aan dan de roze fuif die mijn vader het jaar daarvoor met liefde en creativiteit voor mij en mijn vriendinnen had georganiseerd. Een feestje waarbij alles mijn lievelingskleur had, zelfs de dipsauzen voor de biologische pastinaakchips.

Een paar weken geleden zag ik een enorme ­hoeveelheid vuurwerk boven de Amstel en vroeg me af of Nieuwjaar verplaatst was, maar het bleek om een bar mitswa-partijtje te gaan van een 14-jarig jongetje dat onder andere optredens van Drake en Jamie Foxx cadeau kreeg van zijn ouders, en een nacht met zijn vrienden in de suite van het Amstel Hotel.

Mijn nichtje, dat op een internationale school zat, werd al jaren uitgenodigd voor allerlei bizarre ­verjaarspartijtjes met gekleurde Hummers, sushi en make-up­workshops voor kleuters, maar dat ging altijd om Amerikaanse, Britse, Chinese of Russische vriendinnen. De Nederlandse ouders houden het bij een gezellige kring met een stuk taart, al is daar sinds de economische crisis ­verandering in gekomen volgens de party planners van deze wereld. Doordat de tweedeling tussen arm en rijk is toegenomen, en onder druk van sociale media, zijn zelfs de Hollandse vader en moeder in de verleiding geraakt meer geld te pompen in het kinderfeest.

Ik vraag me af hoeveel mijn kunstenaarsmama voor het McDonald’s-event heeft moeten betalen.

Soms ben ik dolblij dat ik geen kinderen heb, zodat ik niet hoef te concurreren met collega-ouders, of hoef te dealen met pubers die non-stop My Sweet Sixteen – een realityshow over extravagante puberverjaardagen – kijken op MTV. Ik hoef me alleen maar bezig te houden met eindeloze hoeveelheden supriseparty’s voor mijn leeftijdsgenoten die allemaal veertig lijken te worden. Die feestjes bestaan uit herinneringen, tranen, en heel af en toe een liedje, daar kan geen happy meal tegenop. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234