Woensdag 20/10/2021

Zelfs de grote Gilbert is niet zeker van topteam

Ex-wereldkampioen, drie monumenten en zes klassiekers gewonnen naast tal van semi-klassiekers. En toch heeft Philippe Gilbert (33) nog geen ploeg voor volgend jaar, omdat 2016 een drama is. De Waal heeft nood aan goede prestaties. Plots is zelfs de Ronde van Luxemburg belangrijk.

Weet u wie vorig jaar de Ronde van Luxemburg won? Linus Gerdemann. We hebben het nagekeken. Hoe is het in godsnaam mogelijk dat deze race belangrijk is voor Philippe Gilbert? Omdat hij dus op zoek moet naar een nieuw contract. Zijn huidige verbintenis met BMC loopt af in december en door de crisis in het wielrennen is het ook voor iemand met zijn palmares bang afwachten. "Gilbert voelt de situatie goed aan", zei Allan Peiper, zijn ploegleider bij BMC, vorige maand al. "Hij zit met druk en frustratie. Hij weet dat hij resultaten moet kunnen voorleggen voor een ander contract."

Bij BMC blijven lijkt geen optie. Renner noch ploeg zijn happig op een verlenging. Manager Jim Ochowicz vindt hem te duur (3 miljoen euro per jaar) voor wat hij presteert en Gilbert beseft dat hij niet langer in de bovenste schuif ligt. Normaal rijdt de Waal volgend seizoen dus bij een nieuw team. Maar welk? Aleksandr Vinokoerov, een persoonlijke vriend, is wel geïnteresseerd, maar hij zou het geld van Astana liever aan de komst van Peter Sagan besteden. Marc Madiot, zijn ex-baas bij FDJ, wil Gilbert ook wel, maar hij gaat het contract van Thibaut Pinot verlengen en opwaarderen.

Gevolg: Gilbert blijft in onzekerheid. Veel argumenten heeft hij dit jaar nog niet gegeven om eventuele geïnteresseerden te overtuigen. Hij reed amper 26 wedstrijden. Winnen deed hij één keer, in de Ronde van Murcia, half februari. Daarna was het één doffe ellende: gevallen en opgegeven in de Omloop, ziek geworden en opgegeven in Parijs-Nice, forfait voor Milaan-Sanremo, opnieuw ziek en opgegeven in Catalonië, niet geselecteerd voor de Ronde van Vlaanderen en finaal gevochten met een chauffeur op training waardoor hij niets waard was in de Brabantse Pijl en de Amstel én daarna de Waalse Pijl, Luik-Bastenaken-Luik en de Giro moest missen.

Laatste hoogtepunt al jaar geleden

Het goede nieuws is dat het vandaag weer beter gaat. "Philippe heeft geen pijn meer aan zijn middelvinger", zegt ploegleider Valerio Piva. Niet zo lang geleden omschreef de man diezelfde vinger nog als een saucisse - er was een operatie nodig om de driedubbele breuk te herstellen. "Vandaag is de vinger nog altijd geen 100 procent, maar de zwelling is weg en zijn houding op de fiets is ook weer normaal", stelt Piva.

Gilbert is de grootste naam die momenteel rondrijdt in Luxemburg, maar Piva wil hem geen druk opleggen. "Jempy Drucker is onze kopman. Voor Philippe is dit de eerste koers in lange tijd. Hij moet groeien en proberen zo snel mogelijk zijn goede vorm te vinden."

De waarheid is dat Gilbert zo snel mogelijk moet presteren. Zijn laatste hoogtepunt dateert van een jaar geleden, de dubbele ritwinst in de Giro. "Gilbert zal altijd een ploeg vinden", meent Piva. "En met zijn palmares zal hij altijd een bepaalde waarde hebben, al is het maar publicitair. Hij zal nooit onder één miljoen euro per jaar zakken. Maar als we over een absoluut topcontract spreken, dan is er natuurlijk meer nodig. Daarvoor moet je tonen dat je nog grote koersen kunt winnen."

Uitblinken op de Spelen

Het is niet in Luxemburg dat Gilbert een nieuw monstercontract zal verdienen, maar hij begint er wel aan zijn weken en maanden van de waarheid. "Hij kan inderdaad niet wachten tot Lombardije", zegt Piva. Gilbert kan deze week alvast tonen dat hij klaar is voor de rest van het seizoen. Om de twijfelaars te overtuigen, moet hij eindelijk (grote) koersen gaan rijden. De Tour mag hij al vergeten. "Philippe wilde die wel rijden, maar wij gaan voor het klassement met Richie Porte en Tejay van Garderen", zegt Piva. Dat er voor Greg Van Avermaet wel plaats is, zegt veel.

Gilbert rijdt straks ook de Ronde van Zwitserland en het BK. En daarna? De Ronde van Polen. Niet het allermooiste podium. De Vuelta dan maar, als hij goed genoeg is om mee te mogen. Tussendoor hoopt hij vooral te schitteren op de Olympische Spelen, dé kans om zijn marktwaarde op te drijven. Maar dan moet hij de komende weken wel eerstzijn selectie verdienen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234