Zaterdag 04/12/2021

'Zelfs bij Burton Albion zit 13.000 man in de tribunes'

De Engelse tweede klasse wordt steeds aantrekkelijker, ook voor spelers uit de Belgische competitie. Aan geld is er geen gebrek, de beleving op de tribunes is fantastisch en de competitie is voor veel spelers de kortste weg naar de Premier League.

De Belgische Jupiler League verloor deze zomer al flink wat spelers aan de Championship. Matz Sels - toch bijna derde keeper bij de Rode Duivels - verkaste naar Newcastle, Denis Odoi verkoos Fulham boven Europees voetbal met AA Gent en ook Neeskens Kebano trekt nu de plas over.

"Die jongens kiezen allemaal voor traditieclubs, waarvan het de ambitie is om zo snel mogelijk terug te keren naar het hoogste niveau", zegt Nico Vaesen, die rond de eeuwwisseling zelf in de Engelse tweede klasse keepte bij Huddersfield en Birmingham en nu als makelaar behoorlijk actief is in Engeland.

"De Championship is een lange en slopende competitie met 46 wedstrijden. Je kunt dat geen tweede klasse noemen. Newcastle, Nottingham Forest, Fulham, Aston Villa, Ipswich, Leeds, Sheffield Wednesday, dat zijn allemaal clubs met een rijk verleden, waar de beleving van de supporters fantastisch is. Zelfs bij het pas gepromoveerde Burton Albion zit er twaalf- tot dertienduizend man in de tribunes. Met alle respect: als Odoi voor Gent en de Europa League kiest, moet hij ook naar Westerlo, Moeskroen en Sint-Truiden. In België heb je nu 1A en 1B, maar eigenlijk is dat veel meer van toepassing op de Premier League en de Championship."

Opstap naar Premier League

"Voor mij blijft de Championship de derde moeilijkste competitie ter wereld", zegt Bob Peeters, die van 2014 tot 2015 Charlton Athletic coachte in de Engelse tweede klasse. "Overal speel je voor heel veel volk, met een unieke beleving. In België kun je tegelijk fan zijn van Anderlecht en pakweg Hamme, in Engeland hebben de mensen maar één club en die steunen ze door dik en dun.

"En dan is er het financiële plaatje. Peeters: "Fulham incasseerde na de degradatie uit de Premier League eerst nog 50, daarna 30 en nu nog 20 miljoen pond. Als speler voetbal je voor volle tribunes en verdien je goed, en bovendien heb je een opening naar de Premier League. Hetzij door promotie, hetzij omdat je opgepikt wordt, want nagenoeg elke ploeg uit de Premier League zit er met scouts in de tribunes. En iedereen kan in de Championship winnen van iedereen, op dat vlak kun je het vergelijken met play-off I bij ons."

Nico Vaesen ziet nog een aspect dat de Championship in de loop der jaren aantrekkelijker heeft gemaakt. "Qua trainingsmethodes en voedingsgewoonten is de Championship enorm geëvolueerd", weet hij. "Ik heb nog de 'drinking and fried food-generatie' meegemaakt. Die ging er op training en in de wedstrijden ook wel vol tegenaan, maar de mentaliteit is intussen fel veranderd. Het gaat er allemaal veel professioneler aan toe, elke club beschikt over goede faciliteiten en een uitgebreide staf. Ook op dat vlak is de Championship top geworden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234