Zondag 11/04/2021

Zelfonderzoek

undefined

Ann Arbor, Michigan H De picknick in het parkje verloopt onder de op tv gesignaleerde dreiging van een tornado. Voorlopig waait noch regent het, maar na enkele koele regendagen is de hitte opnieuw te snijden.

William tokkelt lusteloos op zijn gitaar. Ik meen flarden Dylan te herkennen. Waar komt hij vandaan?

"Je bedoelt", zegt hij, "waar komt een zwarte vandaan die folk speelt op een akoestische gitaar?"

Zoiets.

Uit Ann Arbor zelve. Hij studeert chirurgie.

"Mijn ouders zijn ook allebei universitairen. Het tegenovergestelde van het cliché, zo burgerlijk dat het gênant is. Rijk, rechts en in principe pro Bush, al weet ik niet of ze echt op de Republikeinen stemmen. Ze geloven dat de wereld nu al kleurenblind kan zijn. Ik heb over slavernij geleerd in de geschiedenisles. Elders werd erover gezwegen."

Hij weet niet wat hij van zijn opvoeding moet vinden. "Ik ben vooral in de war over de relativiteit van opvattingen. Ik ben progressiever dan mijn ouders, maar veel jongeren zijn progressiever. Denk je wat je denkt omdat je jong bent of omdat je gelijk hebt? Denk ik wat ik denk omdat ik zwart ben of omdat ik gelijk heb? Omdat ik geld heb of omdat ik gelijk heb?"

"Ik ben helemaal tegen de oorlog in Irak, mijn ouders zijn genuanceerd daaromtrent. Ik ben helemaal tegen het martelen van gevangenen. Ik ben erg getroffen door commentaren van Shoshona Johnson. Je weet wel, de zwarte kok die vroeg tijdens de invasie van Irak gevangenen genomen werd. Zij beweerde niet dat ze goed behandeld was, maar liet verstaan dat ze in ieder geval met respect was behandeld. Dat wij dan, als beschaafd land, niet in staat zijn een gelijkaardig respect op te brengen, vind ik verbijsterend. En de drogredenen die ik hoor om het goed te praten maken het nog erger. Dat er schrik moet heersen om terroristen op andere gedachten te brengen. Dat de lui die we martelen geen burgers zijn maar 'illegale strijders' die geen mensenrechten verdienen. Dat we moeten martelen om onszelf te verdedigen. Gruwelijk."

"Soms denk ik: dit land is nog altijd zo blind als ten tijde van de slavernij. Je kunt hier altijd doen alsof de ene mens meer waard is dan de andere. Er gelden andere regels voor ons dan voor Arabieren. In mijn familie mag je dergelijke gedachten bijna niet uitspreken. En misschien dat ze over enkele jaren ook niet langer bij mij opkomen. Wat voor waarde hebben ze dan?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234