Maandag 16/05/2022

Zelfmoordoperatie in hart Kaboel

Bij een reeks aanslagen in Kaboel zijn minstens 16 mensen omgekomen, onder wie meerdere Indiërs en Europeanen. Daags na de herovering van de stad Marjah op de taliban willen die laatsten bewijzen dat ze nog altijd kunnen toeslaan, ook in het erg beveiligde hart van de Afghaanse hoofdstad.

Afghaanse taliban tonen hun slagkracht na arrestatie van kopstuk en offensief in provincie Helmand

KABOEL

In de zuidelijke provincie Helmand gaat het offensief van de internationale troepenmacht intussen volop door. Een Britse commandant zegt dat daarbij al ‘flink wat vooruitgang’ is geboekt.

Volgens de politie blies een terrorist zichzelf omstreeks halfzeven ’s ochtends op voor de ingang van het grootste winkelcomplex van Kaboel. In de buurt, waar zich ook de internationale hotels Safi Landmark en Park Residence bevinden, werd kort daarna een tweede explosie gehoord, gevolgd door intens geweervuur. De aanval zou door vijf taliban zijn uitgevoerd - twee zelfmoordenaars en drie schutters. Het gaat om de eerste terreurdaad in Kaboel sinds 18 januari, toen bij een soortgelijke commando-operatie twaalf mensen om het leven kwamen. Ook is het de eerste aanslag sinds eerder deze maand in de Pakistaanse stad Karachi Abdul Ghani Baradar werd gearresteerd, de nummer twee van de taliban.Na de aanval bleef de situatie urenlang verward. In heel Kaboel loeiden sirenes en werd de bevolking opgeroepen om binnen te blijven. De Groene Zone, waar zich de grote regeringsgebouwen bevinden, werd hermetisch afgesloten. Intussen was duidelijk geworden dat de aanslagen zeker 16 mensen het leven hadden gekost. Achtendertig anderen raakten gewond.Onder de dodelijke slachtoffers bevinden zich de Franse documentairemaker Sévérin Blanchet en de Italiaanse diplomaat Pietro Antonio Colazzo. Colazzo was in Park Residence de autoriteiten aan het bellen om de eerste explosies te melden, toen hij onder vuur genomen werd door een schutter. “Hij was een moedig man”, getuigde de Kaboelse politiechef Abdul Rahman. Ook onder de Indiërs in Kaboel zijn slachtoffers gevallen. Zeker twee levenloze lichamen werden naar buiten gedragen uit het vlakbij gelegen internationale Guest House, dat vooral door Indiase bezoekers wordt gebruikt. India is een van de belangrijkste donoren van de regering van president Karzai. Sinds 2008 is ook de Indiase ambassade in de hoofdstad al tweemaal het doelwit van een aanslag geworden. New Delhi verdenkt de Pakistaanse militaire inlichtingendienst ISI van betrokkenheid, en noemt de terreurdaden pogingen om India’s groeiende invloed in Afghanistan af te blokken. “Ik bevond me in mijn kamer toen ik een luide explosie hoorde”, getuigde een van de Indiase bewoners van het Guest House aan Reuters. “Ik sloot meteen mijn deur en weet niet hoeveel doden of gewonden er gevallen zijn.” Aan de BBC vertelde een Brit, de in Safi Landmark logerende Brian Briscombe, hoe hij wakker werd in een zee van glasscherven en rook. “Ik bloedde aan de hand en wou naar buiten voor verzorging. Maar een soldaat schreeuwde me toe toen hij me mijn rugzak zag dragen. Hij moet gedacht hebben dat ook ik een zelfmoordterrorist was. Gelukkig kalmeerde hij en mocht ik alsnog gaan.”

De terreuroperatie werd later op de dag opgeëist door een talibanwoordvoerder. “Onze mudjahidi (‘heilige strijders’) zijn er opnieuw in geslaagd tot het centrum van Kaboel door te dringen”, zei Zabihullah Mujahid in een telefoontje aan de pers. In elk geval was de boodschap duidelijk: Kaboel is, ondanks zijn vele controleposten en de aanwezigheid van duizenden militairen, niet veilig. Intussen blijft in de zuidelijke provincie Helmand, waar de taliban de papaverteelt en heroïne- en opiumproductie controleren, operatie Moshtarak op volle toeren draaien. Donderdag werd in de stad Marjah, het symbolische hart van het operatietheater, de Afghaanse vlag opnieuw gehesen en werd het officieel gezag hersteld. In de buurt van Marjah gaan de gevechten door, zij het dat daar volgens de Britse bevelhebber in Zuid-Afghanistan, generaal-majoor Nick Carter, “flink wat vooruitgang” bij is geboekt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234