Maandag 25/05/2020

Update

Zelfmoordaanslag na concert Ariana Grande in Manchester: 22 doden en 59 gewonden

Beeld AFP

Aan de Manchester Arena in de Britse stad Manchester zijn gisterenavond bij een zelfmoordaanslag aan het einde van een concert van popster Ariana Grande 22 doden en 59 gewonden gevallen. Onder hen zijn ook kinderen. De politie van Manchester spreekt over één dader die een "geïmproviseerd explosief" liet ontploffen en daarbij zelf om het leven kwam. Dinsdagmiddag maakte de politie bekend dat er in Manchester een 23-jarige man is opgepakt in verband met de aanslag.

Het was na afloop van het concert van Ariana Grande in de grote Manchester Arena toen om iets na half elf 's avonds een explosie plaatsvond. In de zaal, waar nog duizenden concertgangers aanwezig waren, brak onmiddellijk paniek uit. Veel aanwezigen waren jonge tieners.

Aanvankelijk was er sprake van minstens twee explosies, maar later sprak de politie van één ontploffing. Volgens de Britse politie vond die in de foyer van de Manchester Arena plaats. De Manchester Arena zelf liet rond twee uur 's nachts in een verklaring weten dat het incident buiten de zaal, in een openbare ruimte, heeft plaatsgevonden.

Ian Hopkins van de politie van Manchester heeft vanmorgen bevestigd dat het om een terreuraanslag uitgevoerd door één man gaat. De dader zou zelf bij de aanslag omgekomen zijn. Hij zou een geïmproviseerde bom tot ontploffing gebracht hebben. Hopkins zei ook nog dat er meer dan 400 gewapende agenten werden ingezet na de explosie gisteravond.

Rond de middag maakte de politie van Manchester bekend dat er in het zuiden van de stad een 23-jarige mannelijke verdachte werd opgepakt. Over zijn identiteit, noch die van de overleden dader, is intussen iets bekend.

Beeld Twitter
Beeld Getty Images
Beeld AFP

De politie van Manchester rukte massaal uit en riep de mensen meteen op niét naar de Arena te komen. Ook het station bij de muziekhal, Manchester Victoria, werd ontruimd en gesloten. Ook vandaag blijft het station waarschijnlijk de hele dag gesloten.

De ambulancediensten hadden het zo druk dat ze vroegen alleen te bellen bij levensgevaar. Rond half vijf 's nachts meldde de ambulancedienst al zeker 59 gewonden te hebben vervoerd en ook ter plekke een onbekend aantal mensen te hebben behandeld. In totaal werden er zestig ambulances ingezet. Alle gewonden werden naar zes ziekenhuizen in de regio afgevoerd.

De verantwoordelijkheid voor de aanslag is nog niet opgeëist, maar de propagandakanalen van Islamitische Staat vieren de explosie en noemen het "wraak voor de Britse luchtaanvallen." Dat meldt de dienst SITE, die terreurbewegingen in de gaten houdt.

Bloed en rook
''Ze bracht haar laatste liedje, we stonden onderin en er was een explosie achter ons, achterin de arena", zegt een ooggetuige aan de krant Manchester Evening News. "We zagen jonge meisjes onder het bloed, iedereen schreeuwde en mensen waren aan het rennen. Er was veel rook."
(Lees verder onder filmpje)

Beeld Getty Images

"Het gebouw schudde"
Getuige Hannah Dane, die ook het concert bijwoonde, vertelt aan The Guardian dat er "in de arena een luide explosie was en het schudde... Daarna begon iedereen te schreeuwen en probeerden we naar buiten te raken. Terwijl we naar buiten gingen, kwam de politie naar ons gerend. Het hele Victoria Station was omsingeld door politie. Mensen waren overal aan het huilen en schreeuwen dat er een bom en een schutter waren..."

Een beller getuigt aan BBC Radio Manchester dat hij niet weet hoe hij is weggekomen: "Overal lagen lichamen. Ik weet niet hoe we het hebben overleefd, ik weet het echt niet.'' Een andere getuige meldt aan de BBC dat er minstens twintig tot dertig mensen op de grond lagen.

De Manchester Arena, die vlak buiten het centrum van Manchester ligt, biedt plaats aan 23.000 mensen, maar het is niet bekend hoeveel mensen bij het optreden van de zangeres aanwezig waren. Grande is vooral populair bij tienermeisjes.

Grande is "gebroken"
Rond vijf uur liet Ariana Grande zelf via Twitter weten "gebroken" te zijn door de gebeurtenissen. "Gebroken. Ik vind het zo zo erg. Ik heb hier geen woorden voor", tweette ze. Haar management liet weten dat het meisje "hysterisch" was na het concert en dat het hele team "rouwt om de kinderen en geliefden die door deze laffe daad zijn weggenomen." De popster heeft haar wereldtour voorlopig stopgezet.

Opvang gestrande mensen

Na de explosie werden gestrande concertgangers op verschillende plaatsen opgevangen. Via de hashtag #RoomForManchester werden online plaatsen aangeboden. Het plaatselijke Holiday Inn hotel ving bijvoorbeeld ook meer dan vijftig ontheemde kinderen op.

Via de hashtag #MissingInManchester en #ManchesterMissing proberen mensen hun dierbaren, die ze in de chaos na de vermoedelijke aanslag verloren zijn, terug te vinden. Facebook heeft intussen de Safety Check aangezet, waar gebruikers hun vrienden kunnen doorgeven dat ze veilig zijn.

Rond vier uur 's nachts gaf de politie tijdens een eerste persconferentie ook een noodnummer vrij waar bezorgde familieleden en vrienden naartoe kunnen bellen als ze hun geliefden kwijt zijn: 0161 856 9400.

Verkiezingscampagnes opgeschort
De vermoedelijke aanslag komt ruim twee weken voor de Britse parlementsverkiezingen. De Britten kiezen op donderdag 8 juni een nieuw parlement (House of Commons). Premier May had de verkiezingen uitgeschreven omdat ze meer steun wil in de brexitonderhandelingen met de Europese Unie. Door de vermoedelijke aanslag worden de verkiezingscampagnes echter opgeschort.

De Britse regering houdt deze ochtend om 9 uur (10 uur Belgische tijd) een spoedoverleg. De Britse minister van Binnenlandse Zaken Amber Rudd spreekt van een "bewuste aanval op een heel kwetsbare groep, jongeren op een popconcert". "De intentie was om angst te zaaien en ons te verdelen, maar dat zal de daders niet lukken", aldus Rudd.

Wereld uit medeleven en spreekt onbegrip uit

De burgemeester van Manchester, Andy Burham, heeft op Twitter zijn medeleven betuigd en zijn afschuw geuit. "Een vreselijke nacht voor onze fantastische stad", klinkt het. Ook zijn Londense collega Sadiq Kahn uit zijn condoleances op Twitter. "Londen staat samen met Manchester."

De voorzitter van de gemeenteraad van Manchester noemt de vermoedelijke aanslag een "monsterlijke, maar vergeefse daad": ''Als dit inderdaad een terreuraanslag was, was het een monsterlijke daad maar ook een vergeefse daad. Manchester is een trotse en sterke stad en we zullen niet toestaan dat mensen angst en verdeeldheid zaaien", klinkt het.

De Britse premier May reageerde ver na middernacht pas op de gebeurtenissen: ''We proberen de details vast te stellen van wat de politie beschouwt als een verschrikkelijke terreurdaad. Onze gedachten gaan uit naar de slachtoffers en de families van alle getroffenen.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234