Woensdag 29/01/2020

Zelfde leiders, hogere ambities

Misschien moet er toch een stukje taart zijn bij het buffet. Dan is ook Tim Wellens helemaal tevreden over het verblijf op Mallorca, waar de Lotto-Soudal-ploeg een winterstage houdt. Manager Marc Sergeant maakt er de balans op van 2017 en kijkt hoe het in 2018 anders én beter moet.

Rafa Nadal Sport Residence, u leest het goed. Het gloednieuwe sporthotel annex tennisacademie in Manacor draagt zijn naam. Eergisteren stond Nadal hier zelf nog balletjes te slaan. Boris Becker was erbij. Het tennisseizoen is voorbij en Nadal is een keer thuis. Hij is opgegroeid in Manacor.

Het complex opende zijn deuren in juni 2016 en de Lotto-wielerploeg was er als de kippen bij om hier haar winterkamp op te slaan. Sportief directeur Marc Sergeant is enthousiast. "Allemaal sportmensen verblijven hier. Dat geeft een bepaalde sfeer. Zo staat er bijvoorbeeld geen taart en ijscrème aan het buffet."

Lotto-Soudal is compleet. Op Adam Hansen na is iedereen in Manacor. Er zijn nieuwkomers en er zal dus een ontgroening zijn. Victor Campenaerts, Bjorg Lambrecht, Lawrence Naesen en Jens Keukeleire staat nog iets te wachten, al weten ze niet wat. Dat het niet zo erg zal zijn als toen Philippe Gilbert nog deel uitmaakte van de ploeg en het gebarsten fruit op spiegels en plafond van de kamer hing, daar zal Sergeant nu wel op toezien, zegt hij. Sergeant is meer van de sérieux. Hij houdt het seizoen 2017 tegen het licht en kijkt uit naar wat 2018 volgens hem moet worden.

Gefaald in klassiekers

Eerst 2017. Lotto won 25 koersen en dus was het nog zo slecht niet. "Maar als je klassiekers en de Tour mist, dan is het seizoen niet goed geweest", zegt Sergeant. "In de Ronde van Vlaanderen eindigde de helft van de mannen in de ploegbus. Dat verwacht je niet. André Greipel had zich gesmeten en zag dan Tiesj Benoot in de bus zitten. 'Godverdomme, wat doe jij hier?', zei Greipel."

Benoot is een van de renners die niet bracht wat van hem werd verwacht. Sergeant: "Hij is natuurlijk nog maar 23. Hij werd in zijn eerste Ronde van Vlaanderen in 2015 meteen vijfde en dan zijn de verwachtingen hoog. Ik weet niet of dat wel zo goed was voor hem. Tiesj kan alles goed en steekt in niets erbovenuit. Hij werd vierde in Kuurne-Brussel-Kuurne. Daar miste hij toch de explosiviteit om iets tegen Sagan te beginnen."

Jürgen Roelandts en Jens Debusschere hebben hun rol ook niet goed gespeeld, vindt Sergeant. "Dat is pijnlijk in beeld geweest. In Parijs-Roubaix reden zes renners weg. Roelandts was daarbij, maar dan moest hij lossen op Carrefour de l'Arbre. Debusschere weet dat het niet goed was. Hij is einde contract en wil er nu echt voor gaan."

Over Tim Wellens en de Tour is alles gezegd. André Greipel bleef nog het meest onder de verwachtingen. Sergeant: "Normaal wint hij vijftien, twintig koersen in een jaar. Dit jaar waren het er vijf. Het had ook een reden: zijn moeder was ziek. Dat heeft hem enorm beïnvloed."

Mama Greipel overleed vorige maand aan de gevolgen van de spierziekte ALS. "De Greipel die ik sindsdien zie, is anders. André heeft er vrede mee. Ik verwacht veel van Greipel in 2018."

Concreet verwacht Sergeant dat Greipel weer sprints gaat winnen. "Het moment waarop hij de sprint moest aangaan, dat voelde hij niet meer. Iedereen was georganiseerd, de trein reed, maar André reageerde niet. Zo onzeker was hij. Ik ben er zeker van dat hij in 2018 weer het niveau van Cavendish en Kittel haalt. Ik wil hem ook uitspelen in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. Volgens mij kan hij Roubaix winnen."

Geen Tour voor Wellens

Tiesj Benoot krijgt in 2018 een programma van de Omloop tot Luik-Bastenaken-Luik, met uitsluiting van de Waalse Pijl. Tim Wellens, die kampt met een hitteallergie, wordt uitgespeeld in de frisse periode van het jaar. Wel Parijs-Nice en de Giro, maar geen Tour de France.

Roelandts en Tony Gallopin zijn weg, maar dan zijn er de nieuwkomers. "We hebben Jens Keukeleire", zegt Sergeant. "Hij is een man van de klassiekers. Hij was tweede in Gent-Wevelgem en voelt zich stilaan op zijn top." Lawrence Naesen is nieuw. "Ik zeg niet dat hij zo goed is als zijn broer Oliver, maar hij heeft er wel veel van weg. Ik vind het jammer dat we Oliver niet konden halen, maar ik wilde Lawrence toch niet missen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234