Maandag 21/10/2019

Zelfde equipe, hogere doelen

2015 was het meest succesvolle seizoen ooit voor Lotto-Soudal. Veertig zeges, dat was nog nooit voorgedaan in de geschiedenis van de ploeg. Toch mikt teammanager Marc Sergeant volgend seizoen nog een trede hoger.

De ploegstage in Mallorca is voor Lotto-Soudal de officiële start van het nieuwe seizoen. Manager Marc Sergeant blikt nog eens terug met een grote glimlach. "2014 was een minder seizoen, maar in 2015 hebben we dat op een geweldige manier rechtgezet", zegt hij. "Er was kwantiteit én er was kwaliteit: veertig zeges, met daarbij veertien WorldTour-overwinningen." Het beste resultaat sinds het ontstaan van de ploeg in 1985. "Het wordt heel moeilijk om beter te doen", weet Sergeant. En toch gaat hij de uitdaging aan. "Veel jonge renners zitten nog niet aan hun top."

1

Voorjaarsklassieker

De prijs waar Sergeant het meest naar verlangt: winnen in een Vlaamse voorjaarskoers. De laatste keer dat dat lukte was met Nico Mattan in Gent-Wevelgem 2005. Bij Lotto-Soudal menen ze dat ze over de sterkste klassieke kern in jaren beschikken. Sergeant schuift vier namen naar voren: Jens Debusschere en Jelle Wallays zijn de schaduwkopmannen, de spitsen zijn Jürgen Roelandts en Tiesj Benoot. "Bevestigen is niet makkelijk, maar ik denk niet dat Tiesj een terugval gaat kennen", zegt Sergeant. "Door hem verantwoordelijkheid te geven, nemen we ook druk weg van Roelandts."

2

Groen in de Tour

"Dat wordt een moeilijke opdracht", zegt Sergeant. "Ik zie volgende zomer meer sprintkansen dan dit jaar, maar er zijn opnieuw een reeks lastige aankomsten waar Peter Sagan met de punten zal gaan lopen. Zolang het systeem van de groene trui niet verandert, zal Sagan blijven winnen. André Greipel heeft zich in juli bijna kapot gereden om hem te volgen. Daarom moet zijn uitdaging straks zijn om weer de beste sprinter te zijn in de Tour.

"Dat is dit jaar fantastisch gelukt. Die vier ritzeges hebben hem bevrijd, nadat hij de vorige jaren altijd nummer twee was, na Cavendish of Kittel. Het is logisch dat wij weer een ploeg rond André bouwen. Mijn grote vraag is hoe Marcel Kittel gaat evolueren. In het verleden was hij oppermachtig .Haalt hij opnieuw dat niveau? Ik vind het een goede zet van Etixx-QuickStep om hem binnen te halen."

Nog dit: Robbie McEwen was in 2006 de laatste groenetruiwinnaar voor Lotto.

3

Top tien in grote ronde

Scoren in het klassement van de rondes: het is niet de specialiteit van Lotto-Soudal. Jurgen Van den Broeck was de enige die het kon. Hij pakte onder meer ereplaatsen in de Giro en de Tour. Zijn laatste grote uitschieter was zijn vierde plaats in de Tour van 2012. Na hem was/is er al jaren de grote leegte. "We beseffen dat we in rittenwedstrijden iets hebben tekortgeschoten", geeft Sergeant toe. Nochtans werd na het vertrek van Van den Broeck niet gereageerd door het aantrekken van een klassementsrenner. "Die categorie renners is heel duur."

Het is aan de Spaanse nieuwkomer Rafael Valls om de leemte op te vullen. Daarnaast wordt gekeken naar Tony Gallopin in koersen van het type Parijs-Nice, en ook Tim Wellens komt weer in beeld. "Tim zal de Tour niet rijden, wel de Giro. Hij mag voor een klassement gaan, maar het is te vroeg om te zeggen waar hij de lat moet leggen."

4

Medaille in Rio

"Een medaille op de Olympische Spelen zou veel gevoelens losmaken bij onze sponsors", zegt Sergeant. "Met Jasper De Buyst hebben we iemand die kans maakt in de omnium. De inhoud is er, de komende maanden is het werken aan zijn pure snelheid." Axel Merckx won in 2004 brons op de Spelen van Athene, hij reed toen voor Lotto.

5

Ploegleider van het jaar

Tweede in het referendum van ploegleider van het jaar, terwijl hij voor velen de topfavoriet was. Zou wat meer erkenning in 2016 geen deugd doen? Sergeant: "Zo'n trofee is bijzaak. Weet je waaraan ik plezier had? Het compliment van Patrick Lefevere dat hij voor mij gestemd zou hebben."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234