Donderdag 20/01/2022

Zelfde blessure, andere mindset

September 2015: Mathieu van der Poel kniest na een dubbele knieoperatie. September 2016: Van der Poel loopt met de glimlach rond, ook na een dubbele knieoperatie. Identieke situaties, maar in zijn hoofd is er een wereld van verschil.

Het haar mooi in model, een grijs maatpak en een brede grijns. Kopman Mathieu van der Poel (21) zag er goed uit op de ploegvoorstelling van Beobank-Corendon, gisteren in Antwerpen. Zo opgewekt hadden we hem niet verwacht, want net als een jaar geleden mist hij de start van het crossseizoen door een dubbele knieblessure. "Maar het gaat goed met mij", zegt hij. "Conditioneel sta ik verder dan ik had gedacht."

Daarover meteen meer, eerst nog eens de feiten. Van der Poel werd half juli aan beide knieën geopereerd. De blessures hebben niets te maken met die van vorig jaar, benadrukt hij. "Ik lees dat mensen zich vragen stellen. 'Zo'n jonge gast en al twee keer een dubbele operatie ondergaan. Komt dat wel goed?', dat soort zaken. Ik maak me geen zorgen. De dokters hebben me verzekerd dat er structureel niets scheelt met mijn knieën. Het probleem is alleen dat ik er zo vaak op val."

Eigen schuld

Vorige zomer viel hij zwaar in de Ronde van de Toekomst. Dit voorjaar, in maart, viel hij twee keer met de mountainbike: deze keer waren de blessures minder erg, maar toch was weer een operatie nodig. "Ik ben nogal eigenwijs en hoopte dat de last vanzelf zou verdwijnen, maar dat bleek niet het geval", bekent Van der Poel. "Vorig jaar zat ik diep, het was mijn eerste zware blessure en ik mocht lange tijd niets doen. Ik verveelde me. Ik was ook gefrustreerd omdat ik viel door de fout van een ander. Nu was het allemaal mijn eigen schuld: de valpartijen, het te lang wachten om te opereren... Ergens maakt dat het makkelijker om te aanvaarden."

Is Van der Poel dan ook boos op zichzelf? "Ik zoek de grenzen op, en soms ga ik erover. Moet ik mezelf dat kwalijk nemen? Als je wil presteren, moet je tot de limiet gaan, en soms val je dan. Ik heb geen spijt dat ik geprobeerd heb om me te kwalificeren voor de olympische mountainbikewedstrijd. Misschien probeer ik het wel opnieuw voor Tokio 2020. Waarom Rio niet gelukt is? Ik zeg niet dat het mislukt is door die knieproblemen, maar het had wel invloed."

Voorsprong

De Nederlander oogt rustiger dan twaalf maanden geleden. Dat hij een jaartje ouder en een jaartje meer ervaren is speelt mee, of maakt de kortere revalidatieperiode het grote verschil? "Normaal kan ik begin oktober weer crossen. Vorig jaar was dat pas half november. Ik heb voorsprong in vergelijking met vorige winter."

Kijkt Van der Poel uit naar de duels met Wout van Aert of heeft hij een schrik gepakt na de sterke wegcampagne van zijn grote concurrent? "Wout heeft me niet verrast. Ik weet hoe hard hij kan rijden en ik weet hoeveel hij ervoor doet. Ik had zijn zege in de proloog van de Ronde van België zelfs voorspeld. Ik zal top moeten zijn om hem te kloppen. Maar dat zal omgekeerd ook zo zijn als ik weer op mijn beste niveau ben."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234