Donderdag 12/12/2019

brand new york

Zeker twaalf doden bij ernstigste brand in New York in kwart eeuw

Brandweermannen proberen de brand te blussen. Beeld EPA

Bij een grote brand in New York zijn zeker twaalf doden gevallen, onder wie een 1-jarig kind. Ook zijn er meerdere zwaargewonden. Vier mensen liggen in kritieke toestand in het ziekenhuis.

De brand woedde in een gebouw met meerdere verdiepingen met portiekwoningen in The Bronx, ten noorden van Manhattan. Het pand werd gebouwd in 1916 en telt 20 appartementen. De twaalf doden vielen op verschillende verdiepingen en zijn tussen de 1 en 50 jaar oud. The New York Times beschrijft de brand als de meest dodelijke in de stad in meer dan vijfentwintig jaar. In 1990 kwamen 87 mensen om het leven in een club, ook in The Bronx.

Burgemeester Bill de Blasio sprak van een tragedie, midden in de feestdagen, een periode waarin families samen zijn. "Vanavond zijn in de Bronx families uit elkaar gescheurd", aldus De Blasio. De burgemeester riep New Yorkers op te bidden voor de families die geliefden verloren. "Hou vanavond je familie dicht bij je en neem deze families in The Bronx op in je gebeden."

De brandweer meldde op Twitter dat 160 brandweermannen de brand hielpen blussen. Op foto's is te zien hoe ladderwagens de verscheidene woningen proberen te bereiken. Twaalf mensen konden door brandweerlieden uit het pand worden gered. Een nabijgelegen school bood getroffen bewoners onderdak. Een melding over de brand kwam om even voor zeven uur 's avonds (lokale tijd) bij de brandweer binnen. Rond tien uur 's avonds was het vuur onder controle.

Een vrouw die niet bij naam genoemd wil worden, redde haar eigen kindje en twee andere kleintjes uit het gebouw, vertelt ze aan The New York Times. Meerdere kinderen bleven achter in de vlammen, aldus de huilende vrouw. Verwacht wordt dat het dodental nog zal oplopen.

Koudegolf

Hoe de brand kon ontstaan is vooralsnog onduidelijk. Tien jaar geleden brak er een soortgelijke brand uit in The Bronx. Daarbij kwamen negen kinderen en een volwassene om het leven. Die brand werd toen veroorzaakt doordat de kabel van een elektrisch kacheltje oververhit raakte en een gebouw van vier verdiepingen in vlammen opging.

New York wordt momenteel geplaagd door een koudegolf: het kwik is gedaald tot min 10 graden Celsius, de gevoelstemperatuur is min 20. Veel New Yorkers in oudere gebouwen zonder centrale verwarming maken gebruik van elektrische kacheltjes om zich warm te houden. 

Brandweermannen proberen de brand te blussen. Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234