Zaterdag 16/10/2021

NieuwsIran

Zeker negen doden bij protesten tegen watertekorten Iran

Iraniërs schuiven aan voor brood in Teheran. Beeld EPA
Iraniërs schuiven aan voor brood in Teheran.Beeld EPA

In het zuidwesten van Iran betogen bewoners al anderhalve week vanwege ernstige watertekorten. De autoriteiten antwoorden met traangas en kogels.

In de zomermaanden kan het in Khuzestan, in het zuidwesten van Iran, makkelijk 50 graden worden. Die zinderende hitte wordt door de inwoners van de provincie extra hard gevoeld vanwege het gigantische watertekort waarmee de provincie de laatste tijd te kampen heeft. Al anderhalve week gaan inwoners de straat op om te demonstreren tegen dat tekort, maar tot nu toe wordt hun roep om water door de autoriteiten slechts beantwoord met traangasgranaten en kogels.

Volgens mensenrechtenorganisatie Amnesty International zijn er zeker acht doden gevallen onder de demonstranten. Ook zou een politieagent zijn omgekomen, zo melden de Iraanse autoriteiten. De internetverbinding is in de provincie sinds het begin van de protesten slecht, wat het voor demonstranten bemoeilijkt beelden van de protesten naar buiten te krijgen. Volgens NetBlocks, dat wereldwijd het internet monitort, wordt de verbinding in de provincie al anderhalve week verstoord.

De droogte in Iran is dit jaar ongekend. Er viel half zo veel neerslag als normaal. Maar die droogte is slechts een deel van het probleem. Milieuexperts wijten het ernstige watertekort ook aan het wanbeleid van de lokale autoriteiten, die bijvoorbeeld onverantwoorde irrigatieprojecten doordrukten waardoor het water van Khuzestan werd doorgesluisd naar andere provincies. Veel inwoners van de provincie, die tot de Arabische Ahwazi-minderheid behoren, voelen zich al decennia achtergesteld door Teheran.

Begrip van ayatollah

De hoogste leider van het land, ayatollah Ali Khamenei, liet vrijdag weten dat hij het de demonstranten niet aanrekent dat ze de straat op gaan. “Ze hebben hun ongenoegen laten blijken en we kunnen ze het niet kwalijk nemen, want water is geen geringe zaak, zeker niet in het hete klimaat van Khuzestan.” Hij riep de lokale autoriteiten op het watertekort op te lossen. Maar de woorden van de ayatollah slaagden er niet in de rust te doen terugkeren.

Sterker nog, in de aangrenzende provincie Lorestan, waar demonstranten in solidariteit met de protesten in Khuzestan de straat op gingen, keerde de woede zich ook tegen de opperste leider. ‘Dood aan Khamenei’ is een van de leuzen die gescandeerd worden in een filmpje dat op sociale media de ronde doet.

De hoge commissaris voor de mensenrechten van de Verenigde Naties, Michelle Bachelet, heeft ondertussen haar bezorgdheid geuit over het hardhandig optreden van de autoriteiten in Khuzestan en roept hen op het watertekort aan te pakken. Maar Irans woordvoerder voor Buitenlandse Zaken Saeed Khatibzadeh bestempelde Bachelets woorden als valse aanklachten en stelt dat juist de Amerikaanse sancties ertoe hebben geleid dat er niet voldoende is geïnvesteerd in Khuzestans watersector.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234