Vrijdag 13/12/2019

Update

Zeker 7 agenten gewond bij zware rellen in Baltimore

Een vernielde politiewagen nabij het winkelcentrum in Mondawmin, Baltimore. Beeld EPA

Zeven politieagenten zijn vandaag in Baltimore gewond geraakt toen verschillende groepen relschoppers met bakstenen gooiden en politiewagens in brand staken. De spanningen liepen op na de begrafenis van de 25-jarige Freddie Gray, een zwarte man die op 19 april overleed na zijn arrestatie overleed. Er werden ook politiewagens in brand gestoken en enkele winkels werden geplunderd.

De rellen braken niet ver van de plek van de begrafenis uit en verspreidden zich van daar naar andere delen van de stad. Dit nadat de plaatselijke politie al had gewaarschuwd voor bedreigingen van verschillende bendes. "Mensen blijven stenen en andere voorwerpen naar agenten gooien in de regio van Mondawmin Mall en Liberty Heights", deelde de politie via Twitter.

Op tv-beelden is te zien hoe een menigte een winkel plundert en relschoppers bovenop een politieauto springen.

Eric Kowalczyk van de politie liet in een persverklaring weten dat een van de gewonde agenten bewusteloos was en de anderen ernstige verwondingen opliepen, waaronder verschillende botbreuken opliepen. De politie werd volgens hem zonder provocatie aangevallen door criminelen en stelde zich aanvankelijk terughoudend op. Arrestaties zouden echter begonnen zijn en er wordt ook onder andere traangas ingezet om de gewelddadige menigte uit elkaar te drijven.

'Zuivering'
Jongeren hadden vandaag tot rellen opgeroepen met een pamflet dat stelt dat er een 'purge' (zuivering) door de stad gaat, meldde The Baltimore Sun. De term verwijst naar een Amerikaanse film uit 2013 waar in de toekomst de welig tierende misdaad wordt bestreden door alle misdrijven elk jaar één dag toe te staan. Dat leidt op die dag een enorme misdaadgolf.

Op vraag van de politie hadden verschillende winkels en bedrijven vandaag al vroeger de deuren gesloten, uit vrees voor escalaties. Ook de campus van de Universiteit van Maryland werd om 14 uur gesloten.

Avondklok
De burgemeester heeft een avondklok ingesteld, die zal een week lang van kracht zijn tussen 22 en 5 uur. Enkel de hulpdiensten en mensen die naar hun werk gaan krijgen toelating om zich op straat te begeven. Daarnaast zal ook de National Guard - een paramilitaire eenheid - worden ingezet "om paraat te staan" wanneer er nieuwe onlusten uitbreken.

Beeld AP
Beeld EPA
Beeld REUTERS
Beeld AFP

Vrees voor doodseskaders van bendes
De politie liet kort voor de begrafenis van Gray ook weten dat ze vrezen dat criminele bendes samenspannen om politiefunctionarissen uit de weg te ruimen. Een woordvoerder sprak van een "geloofwaardige dreiging". Het zou gaan om drie beruchte bendes: de Bloods, de Crips en de Black Guerrilla Army.

De dood van Gray heeft tot gewelddadige protesten geleid in Baltimore, een stad die 55 kilometer ten noordoosten van Washington ligt. Vandaag waren honderden mensen samengekomen om afscheid te nemen van de twintiger, een verdachte die 19 april onder nog steeds onopgehelderde omstandigheden als arrestant van de politie overleed. Gray werd 12 april opgepakt en zou kort na zijn aanhouding ernstig gewond zijn geraakt.

De familie van Gray, priesters en de autoriteiten hadden gesmeekt om vredevolle demonstraties nadat protesten van afgelopen weekend tot verschillende arrestaties en gewonden hadden geleid.

Beeld REUTERS
Familie en vrienden namen vandaag afscheid van Freddie Gray in Baltimore. Beeld GETTY
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234