Zaterdag 17/04/2021

Zeges genoeg, maar waar zijn onze ronderenners?

Met de Ronde van Lombardije viel zondag het doek over de UCI WorldTour 2015, de topklasse van het cyclisme. Dramatisch was het voor de Belgen zeker niet, maar hier en daar tikt een tijdbom. Ons wielerjaar in zes markante vaststellingen.

Protagonist op internationale niveau

Twaalf Belgische overwinningen, daar kun je gerust mee thuiskomen. Alleen in 2011, het wonderjaar van Philippe Gilbert, deden we het voorbije decennium beter. Het groeiende aantal top tienplaatsen in de wedstrijden van de WorldTour staven de conclusie dat het een geslaagd Belgisch seizoen was.

Opmerkelijk: liefst 85 procent van de Belgische triomfen in de WorldTour bestaat uit etappezeges in rittenkoersen. In de klassiekers en de grote eendagskoersen, onze corebusiness, bleven we op de GP Montreal (gewonnen door Wellens) na droog.

Belgische teams wereldtop

De twee Belgische vertegenwoordigers in het WorldTour-peloton sluiten het seizoen af in de top tien. Etixx-QuickStep evenaart zijn vierde plaats van 2014, het beste resultaat in tien jaar. De negende stek van Lotto-Soudal is de hoogste notering sinds het team van de Nationale Loterij in 2011 het ploegenklassement won.

De tendens zet zich ook door in de internationale zegestand. Daarin bezetten de troepen van Patrick Lefevere en Marc Sergeant respectievelijk de koppositie met 53 zeges en een gedeelde derde plaats met 40 zeges.

Winst in drie grote ronden

Met Philippe Gilbert (tweemaal) en Iljo Keisse in de Giro, Greg Van Avermaet in de Tour en Jasper Stuyven in de Vuelta wonnen de Belgen voor het eerst in 28 jaar nog eens minstens één etappe in de drie grote ronden in hetzelfde seizoen.

In 1987 triomfeerde Eddy Planckaert in de vijfde rit van de Ronde van Italië, deelden de huidige Lotto-teamleiders Herman Frison en Marc Sergeant de buit in de twee halve ritten op dag vier van de Ronde van Frankrijk en stoomde Jean-Luc Vandenbroucke naar winst in de proloog van de Ronde van Spanje.

Slechts twee Belgen halen top 25

De achtste positie van Greg Van Avermaet in de individuele WorldTour-ranking is lang niet kwaad. Al komt hij voorlopig niet in de buurt van de 'Grote Twee' Philippe Gilbert (1ste in 2011, 2de in 2010) en Tom Boonen (3de in 2012).

Het prima Belgische WorldTour-jaar heeft trouwens ook een schaduwzijde. Naast Van Avermaet haalt ternauwernood nog een tweede landgenoot, Tim Wellens, de top 25 van de wereld. Een teneur die, op één uitzondering na (4 Belgen in de top 25 in 2014), nu al jaren aanhoudt.

Amper top tien in het rondewerk

Staar u vooral niet blind op het hoge scoringspercentage in etappes van het kleinere en grote rondewerk. Als we het écht gaan toespitsen op de eindresultaten in de absolute monumenten - de drie grote ronden en rittenkoersen genre Parijs-Nice, Tirreno-Adriatico, Ronde van Romandië, Ronde van Zwitserland en Ronde van Baskenland - dan is de oogst bijzonder mager.

Alleen Tim Wellens was dit jaar goed voor een top tien in Parijs-Nice. Na Jurgen Van den Broeck, Thomas De Gendt, Kevin Seeldraeyers en Maxime Monfort is de nood aan nieuwe Belgische klassementspionnen dus zeer acuut.

Status van grote wielernatie in gevaar

Samen met Spanje en Italië blijven we een van de grote, toonaangevende wielerlanden. Op die ene keer na dat we even uit de top tien tuimelden en slechts zes zonen naar het WK mochten uitzenden, handhaafden we ons de voorbije tien jaar altijd bij de beste zes.

Toch wordt die status constant ondermijnd door enkele niet-traditionele naties als Colombia, Groot-Brittannië of Australië. Ze dwingen ons ertoe te blijven knokken voor elk WorldTour-punt. Buurlanden Nederland en Frankrijk hebben het wat dat betreft nog lastiger. Zij schoten er zelfs hun vijfde man bij in voor de olympische wegrit van 2016 in Rio.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234