Zaterdag 24/07/2021

Brexit

Zege voor 'zachte Brexiteers': tijdelijke douane-unie zodat handel met EU door kan gaan

Brexit-secretaris David Davis. Beeld Getty Images
Brexit-secretaris David Davis.Beeld Getty Images

De Britten willen na het verlaten van de Europese Unie een tijdelijke douane-unie met andere Europese landen. Dat heeft de Brexit-minister David Davis vandaag gezegd. Een 'korte' overgangsperiode moet ervoor zorgen dat de handel tussen eiland en vasteland ongehinderd door kan gaan.

Met het voorstel van Davis wordt impliciet toegegeven dat er nog geen handelsakkoord zal worden bereikt in maart 2019, wanneer de tweejarige onderhandelingsperiode afloopt. Een soort tijdrekken dus. Eerder had de Britse regering geflirt met het idee om in zo'n geval in het diepe te springen.

Zege voor 'zachte Brexiteers'

Het voorstel van Davis wordt dat gezien als een zege voor de 'zachte Brexiteers' onder leiding van minister van Financiën Philip Hammond. Deze maakt zich gerede zorgen over de economie als er in het voorjaar van 2019 geen akkoord ligt - een kans die reëel is. Premier Theresa May had eerder dit jaar gezegd dat 'geen akkoord beter is dan een slecht akkoord'. Volgens de 'harde' Brexiteers kan er in dit geval gewoon worden gehandeld onder auspiciën van de Wereldhandelsorganisatie, maar daar blijken veel haken en ogen aan te zitten, zeker als het gaat om financiële dienstverlening.

Brexit-secretaris David Davis en EU-hoofdonderhandelaar Michel Barnier (rechts). Beeld AP
Brexit-secretaris David Davis en EU-hoofdonderhandelaar Michel Barnier (rechts).Beeld AP

Garanties voor de vrijhandel

Ze gokken erop dat EU-onderhandelaar Michel Barnier en de zijnen uiteindelijk zullen inbinden, dit onder druk van Duitse autoproducenten, Zweedse meubelmakers en Italiaanse proseccoboeren, die vrezen de Britse markt te verliezen. Hammand is geen pokerspeler en wil garanties hebben dat de vrijhandel na die afbreekdatum gewoon door kan gaan. Davis is het met hem eens. 'We verkopen hen goederen en diensten ter waarde van 230 miljard pond en ze verkopen aan ons voor 290 miljard,' zei hij op de ochtendtelevisie. Later vandaag publiceert hij documenten waarin nader wordt ingegaan op zo'n transitieperiode.

Over de lengte van zo'n interim-akkoord is niets bekend en de verwachting is dat Brussel met argwaan naar dit voorstel zal kijken. Davis heeft toegegeven dat de Britten een financiële bijdrage zullen moeten leveren en bovendien kunnen de Britten in de tussentijd geen handelsakkoorden met andere landen sluiten. De vrijheid om te zoeken naar nieuwe afzetmarkten is juist de voornaamste reden om de douane-unie te verlaten. Harde Brexiteers als Nigel Farage vrezen dat een overgangsperiode voor onbepaalde tijd een truc is om de Britten gewoon bij de EU te houden.

Trage onderhandelingen

In een interview op de BBC-radio liet Davis verstaan dat de onderhandelingen met Brussel traag verlopen. Hij verwacht dat er dit jaar nog geen afspraak zal zijn over de financiële afrekening. De harde Brexiteers zien niet om waarom de Britten iets moeten betalen, temeer omdat daarover niets staat in het Verdrag van Lissabon, dat de juridische basis vormt van de Brexit. Wat betreft de rechten van Britse burgers in de EU en Europeanen in het VK is er weinig vooruitgang geboekt. Hij zei dat het bij onderhandelingen noodzakelijk is om 'op een constructieve manier dubbelzinnig' te zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234