Maandag 18/10/2021

Zeg niet meer AKO, maar ECI Literatuurprijs

De AKO Literatuurprijs heet vanaf volgend jaar ECI Literatuurprijs. Boekhandelketen AKO stopt met de sponsoring van de grote literaire prijs, waaraan een bedrag van 50.000 euro verbonden is.

De overdracht aan webshop en boekenclub ECI is geen bezuinigingsmaatregel, bezweert AKO-directeur Sjaak Mark. "We hebben de prijs ruim 25 jaar gesponsord, en daar komt een keer een einde aan." Mark zegt "alleen maar goede herinneringen" te hebben aan de sponsoring. AKO hield wel in de gaten of er een opvolger kon worden gevonden. "Dat was de voorwaarde, dat de prijs bleef bestaan."

Naast de Libris Literatuur- prijs (die in mei wordt uitgereikt) en de Belgische Gouden Boekenuil is het de belangrijkste onderscheiding voor een fictie- of non-fictietitel. Twee weken geleden werd Stefan Hertmans ermee gekroond voor zijn roman Oorlog en terpentijn. Eerdere winnaars zijn Connie Palmen, Jan Siebelink en Arnon Grunberg. De AKO-prijs bestaat sinds 1987, met een cesuur van drie jaar, eind jaren 90, toen de onderscheiding door een Belgische bank werd gefinancierd.

Behalve de naam blijft alles voorlopig bij het oude, bevestigt Winnie Sorgdrager, voorzitter van de onafhankelijke Stichting Jaarlijkse Literatuurprijs, waar de prijs is ondergebracht. Het prijzengeld, vergezeld door een sculptuur van Eugène Peters, blijft even hoog. "Wel willen we de uitreiking onder de loep nemen. ECI staat daar voor open. De club wil niet alleen geld geven, maar ook iets voor het boek doen." Sorgdrager wil rond de benoeming meer aandacht voor de inhoud. "De boekhandels meer bij de prijs betrekken, meer publieksactiviteiten bedenken."

Literaire prijzen hebben het zwaar: onlangs werd bekend dat de Academica Literatuurprijs voor het beste debuut na negentien jaar ophoudt te bestaan, omdat de sponsor zich terugtrekt. Ook is het lot van drie prijzen van het Lirafonds onzeker, omdat Lira in conflict is met kabelexploitanten over auteursrecht. Sorgdrager maakte zich aanvankelijk ook zorgen of de prijs zonder de AKO wel kon blijven bestaan. "Het boekenvak heeft het moeilijk. Het was niet eenvoudig om een nieuwe partner te vinden. Terwijl een prijs het vak juist een boost kan geven."

ECI, een webshop gebaseerd op lidmaatschap waarmee boeken goedkoper kunnen worden aangeboden dan de wettelijk vastgestelde boekenprijs, ging in januari nog failliet. In februari maakte het bedrijf een doorstart onder Novamedia. Maar Sorgdrager heeft geen twijfels over de continuïteit. "Het sponsorschap is voor ten minste vijf jaar vastgelegd, daarmee kunnen we de prijs blijven ontwikkelen. In ieder geval is ECI heel enthousiast."

Op de vraag of de prijs nu niet 'kroonboek' zou moeten heten, de naam van het gewraakte boek dat ECI tot 2009 ongevraagd opstuurde aan leden die niets bestelden, zegt Sorgdrager: "De ECI zit enorm met de reputatie van het kroonboek. Dat behoort tot het verleden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234