Zaterdag 26/11/2022

Zeekoeien niet langer met uitsterven bedreigd

De Caribische lamantijn werd lange tijd met uitsterven bedreigd Beeld thinkstock
De Caribische lamantijn werd lange tijd met uitsterven bedreigdBeeld thinkstock

Goed nieuws voor de Caribische lamantijn: deze zeekoe, die vooral zwemt in het water rond Florida, staat niet langer op de lijst van met uitsterven bedreigde dieren. De populatie is fors toegenomen sinds de jaren '90.

Renske Baars

Ze zijn log en langzaam en houden vooral van het eten van zeegras: het zijn niet de beste karaktertrekken om te overleven in het wild. Niet gek dus dat het er een tijdlang niet goed uitzag voor de Caribische lamantijn. Maar, zo jubelt de Amerikaanse Fish and Wildlife service, nu hun leefomgeving is aangepast, gaat het stukken beter met de waterknuffels.

Toename
De lamantijn was een van de eerste die in 1972 op de lijst van bedreigde diersoorten stond. In de Amerikaanse staat Florida, waar de lamantijnen veel voorkomen, waren toen nog maar 1267 Caribische zeekoeien. Vandaag de dag staat de teller op 6300. ,,Een enorme toename'', aldus de dierenwelzijnsorganisatie.

Speedboot-verbod
Een van de redenen dat het zoveel beter gaat met de zeekoe is dat er een speedboot-verbod is op plekken waar het dier veel voorkomt. De lamantijn is weliswaar een goede duiker, maar kwam regelmatig in aanvaring met snel bootverkeer.

,,De Caribische zeekoe is een van de meest charismatsche en herkenbare diersoorten'', zegt Michael Bean, woordvoerder van de afdeling Dierenwelzijn van het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken. ,,Het is niet voor te stellen hoe het water rond Florida eruit zou zien, zonder deze dieren.'' Toch vindt Bean dat er nog veel werk te verzetten is. ,,Het is fantastisch dat het aantal dieren fors is toegenomen, maar we zijn er nog lang niet.''

undefined

In Florida wordt er goed gezorgd voor de zeekoe Beeld thinkstock
In Florida wordt er goed gezorgd voor de zeekoeBeeld thinkstock

Langzame zwemmers
De Caribische zeekoe of Caribische lamantijn is een zwaargebouwde, egaal grijze zeekoe. Soms zijn ze groenachtig door algengroei op de huid. Zijn staart is rond en daarmee duidelijk anders van vorm dan die van de doejong, die een staart heeft als een dolfijn. Lamantijnen zijn langzame zwemmers. Ze zijn moeilijk te zien voor mensen die de rivieren bevaren. Daardoor komen ze vaak in botsing met boten, met name met plezierboten in Florida. Veel dieren in Florida hebben diepe littekens van de schroeven van buitenboordmotoren. Onderzoek heeft aangetoond dat lamantijnen de geluidsfrequenties die buitenboordmotoren maken slecht horen. Er wordt nu onderzocht of boten beter hoorbaar gemaakt kunnen worden. (Bron: WNF)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234