Vrijdag 23/04/2021

NieuwsVerenigd Koninkrijk

Zeehond Freddie moest Britse versoepelingen met de dood bekopen

Freddie begon zich thuis te voelen aan de oevers van de Theems, maar dat liep slecht af. Beeld Reporters / Splash
Freddie begon zich thuis te voelen aan de oevers van de Theems, maar dat liep slecht af.Beeld Reporters / Splash

Zeehonden waagden zich in rustig Londen voorzichtig aan de oevers van de Theems. Dat blijkt geen veilige plek.

Omwonenden hadden hem al ‘Freddie’ gedoopt, vernoemd naar Queen-ster Freddie Mercury. De zeehond genoot zo van alle aandacht van z’n toeschouwers dat hij regelmatig een dansshow opvoerde in het koude Theems-water, vlak bij de Hammersmithbrug in het westen van Londen.

Dan weer begroette hij wandelaars met zijn voorvinnen, dan weer sloofde hij zich zwemmend en duikend uit als hij doorhad dat een groepje mensen hem vanaf de kant stond te observeren. “Het was echt iets om vrolijk van te worden tijdens de lockdown”, schreef omwonende Fergus Briston op zijn blog This Is local London. “Er kwamen elke dag mensen kijken of Freddie er was.”

Dankzij de maandenlange lockdown durfden steeds meer zeehonden het aan om naar bewoond gebied te zwemmen. De oevers van de Theems bij Londen waren verlaten, wandelaars waren er amper.

Alleen mogen de Britten de afgelopen weken dankzij de eerste versoepelingen weer meer en meer naar buiten. En dat is te merken. De afgelopen anderhalve week was het ongekend druk, zeker ook op de prachtige wandelroutes langs de Theems. Geholpen door het lentezonnetje zochten velen de buitenlucht op.

In zijn nek

En dat kwam als een volslagen verrassing voor de zeehonden, die de stedelijke Theems-oevers net tot hun nieuwe thuis hadden omgedoopt.

Het kostte Freddie zelfs het leven. Terwijl hij van de zon lag te genieten op de waterkant, greep een niet aangelijnde hond hem in zijn nek. Hoe hard omstanders ook probeerden; de hond liet de zeehond niet meer los. Freddie, de zo geliefde Londense zeehond, moest uit zijn lijden worden verlost.

Seal Alliance, de Britse zeehondenbescherming, kreeg de afgelopen week nog meer meldingen binnen van overleden zeehonden in stedelijk gebied. Daarop startten ze direct een campagne. Afgelopen paasweekend waarschuwden ze wandelaars om hun honden aan de lijn te houden, geen zeehonden te voeren en al helemaal geen troep achter te laten.

Groot-Brittannië heeft een gigantische zeehondenpopulatie, zo’n 200.000. De meeste leven langs de kuststrook. En dat is voor de zeehond waarschijnlijk de beste plek om te zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234