Maandag 20/01/2020

Frankrijk

Zee legt na meer dan 100 jaar resten bloot van duikboot die verging in Eerste Wereldoorlog

Een plaatselijke gids plaatste foto’s van het wrak op Facebook. Beeld Facebook/Vincent Schmitt

Op het strand van de Franse kustgemeente Wissant, vlak bij Calais, heeft de zee de resten van een Duitse duikboot uit de Eerste Wereldoorlog blootgelegd. De boot raakte er in 1917 in moeilijkheden en liep aan land.

De overblijfselen van het schip werden maandag gespot door een plaatselijke gids. Die deelde foto’s van het wrak op Facebook. Volgens Vincent Schmitt gaat het om de UC 61, een Duitse duikboot met een berucht verleden. Hij werd in 1916 gebouwd voor de marine van het Duitse Keizerrijk en maakte deel uit van een vloot van 64, die verantwoordelijk was voor het vernietigen van 353 schepen. De vloot viseerde boten die tussen Engeland en Frankrijk pendelden om het front te bevoorraden. 

Beeld rv

De UC 61 - bijna 50 meter lang - was gespecialiseerd in het leggen van mijnen. Het was ook met dat doel dat hij in de noodlottige nacht van 25 op 26 juli 1917 op weg was richting Boulogne-sur-Mer. Hij moest daar en ook voor de haven van Le Havre in totaal 18 mijnen leggen. Om de netten ver op zee te vermijden, voer hij in de vroege ochtend dicht langs de kust van Wissant. Te dicht.

De 25 bemanningsleden verlieten de duikboot, maar niet voor ze overal bommen hadden gelegd. Ver zouden ze niet komen, want ze werden onderschept door een regiment Belgische ruiters. Het waren ook de Belgen die de boot later vernietigden, om de 2 ton explosieven aan boord onschadelijk te maken. De onderzeeër brak daardoor in tweeën. Sindsdien ligt hij verzonken in het zand.

Het waren de getijden en zandverplaatsingen die hem nu weer zichtbaar maakten. Dat gebeurde in het verleden ook al enkele keren, als een geest die af en toe verschijnt. “Het was indrukwekkend om zien”, aldus Schmitt. “Ik had een paar maanden geleden al opgemerkt dat er iets uit de zee omhoog stak, maar nu was het wrak duidelijk zichtbaar.”

Duinen

Het gaat om twee stukken die op ongeveer 150 meter van de duinen liggen, zo’n 500 meter ten noorden van Wissant. Het ene is 3 tot 4 meter hoog en het andere 10 meter. Volgens de gids zou het om stukken van het voorste gedeelte van de duikboot gaan.

Wie nieuwsgierig is: het wrak zou nog enige tijd zichtbaar zijn. Bezoekers wordt wel gevraagd om hun gezond verstand te gebruiken als ze langsgaan. Je probeert beter niet tot vlak bij het wrak te komen en al zeker niet naar binnen te gaan. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234