Donderdag 06/05/2021

In beeldRuimtevaart

Ze zijn er: de eerste luchtfoto’s van de rode planeet, in kleur

Dit is de eerste kleurenfoto van Mars, gemaakt door een vliegend toestel. Ingenuity zweefde 5,2 meter hoog, op het moment van de foto.  Beeld NASA/JPL-Caltech
Dit is de eerste kleurenfoto van Mars, gemaakt door een vliegend toestel. Ingenuity zweefde 5,2 meter hoog, op het moment van de foto.Beeld NASA/JPL-Caltech

Na de historische vluchten van de Marshelikopter Ingenuity (‘Vindingrijkheid’) vorige week, zijn de eerste kleurenfoto’s van het Marsoppervlak vanuit de lucht wereldkundig gemaakt.

“Je zult niet geloven wat ik zojuist heb gezien”, ‘twitterde’ de Marsrover Perseverance vorige week maandag. Op de hakkelende video boven de tekst, zien we de 1,8 kilogram lichte drone Ingenuity in actie, zoevend door de ijle lucht van de rode planeet. Een technologisch huzarenstukje. “Er komen nog meer foto’s en video’s aan...”, klonk het toen veelbelovend. En zo geschiedde.

De jongste dagen heeft het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA drie nieuwe foto’s van Mars, door de lens van het helikoptertje, gepubliceerd. Het zijn niet de eerste – zo stuurde Ingenuity eerder al beelden van zijn eigen schaduw naar de aarde terug. Toch is de reeks behoorlijk uniek: het is de eerste keer dat een luchtvaartuig kleurenfoto’s heeft gemaakt van Mars, tijdens een vlucht.

De beelden spreken tot de verbeelding, maar weidse panoramische shots van het buitenaardse landschap blijven nog even uit. Dat komt doordat de navigatiecamera op Ingenuity naar beneden was gericht. Wel zeer scherp vereeuwigd: de roestige Marsbodem in de buurt van de officiële landingszone Wright Brothers Field – een verwijzing naar de gelijknamige luchtvaartpioniers – en de bandensporen van de zeswieler Perseverance. Dat met dank aan de ingebouwde, hogeresolutiekleurencamera.

Glimp van de horizon

De eerste foto die Ingenuity maakte, is genomen tijdens de tweede succesvolle testvlucht van bijna 52 seconden, afgelopen donderdag. De drone zweefde zo’n 5,2 meter hoog de lucht in. Het stond net op punt 2 meter naar het westen te ‘sturen’, waardoor het gezichtsveld van de camera ietwat opwaarts was gekanteld. Dat zorgde ervoor dat er nog een glimp opgevangen kon worden van de horizon in de verte.

Dit is de tweede kleurenfoto in de reeks. Beeld NASA/JPL-Caltech
Dit is de tweede kleurenfoto in de reeks.Beeld NASA/JPL-Caltech

Volgens NASA toont de haarfijne kwaliteit van de foto “het nut aan van de verkenning van het terrein van Mars vanuit vogelperspectief”. De bandafdrukken van de Marsrobot Perseverance, in wiens ‘buik’ de drone naar onze buurplaneet is gereisd, verraden zijn traject. De rover staat net buiten beeld, bovenaan in het midden van de foto, aldus NASA. En de zwarte voorwerpen aan de zijkant van het beeld zijn landing pads.

En de derde. Beeld NASA/JPL-Caltech
En de derde.Beeld NASA/JPL-Caltech
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234