Dinsdag 19/01/2021

Ze zijn daar, ze zijn daar!

Zijn we niet allemaal meisjes van tien, wachtend op de eerste koers? 'Ik heb er enorm veel zin in', zegt Eve Van Buynder, klaar voor haar allereerste wedstrijd op de weg. Bij de start van het klassieke wielerseizoen klinkt het: 'Dit jaar wil ik voor het eerst de Koppenberg oprijden.'

Het meisje zegt: "Pech hebben, je ketting er snel weer opleggen, de anderen een voor een voorbijrijden, met veel moeite de berg beklimmen en je dan in de afdaling volledig laten gaan: ik vind dat het leukste wat er is. Echt waar. Met papa ga ik dit jaar naar de Koppenberg. Hij raakt zelf niet boven, maar ik wil het toch eens proberen."

Het meisje heet Eve Van Buynder. Ze is tien en woont in Beveren. De liefde voor de koers spat uit haar ogen.

De moeder zegt: "Eve is bezeten. Overal waar ze naartoe gaat, neemt ze haar fiets mee. Ik heb zelfs een nieuwe auto gekocht, speciaal omdat haar fiets in de koffer moet passen."

Vandaag is een soort rokjesdag voor wielerfans (m/v). Die ene dag in het jaar dat de renners als bij toverslag ineens voor je neus opduiken.

Na wedstrijden in Oman, Argentinië, Dubai en Australië strijkt het peloton vandaag op de kasseien van Mater neer. Tom Boonen, Greg Van Avermaet, Philippe Gilbert: alle grote kanonnen willen de Omloop Het Nieuwsblad winnen. Ze hebben genoeg van de winter, van de prognoses en de oefenritten. Bulderen willen ze, de benen folteren.

En of de liefhebber er likkebaardend naar uitkijkt.

Naar de start in Gent. De blinkende kuiten, de nieuwe pakjes, de geur van Algipan. De dorpjes Schorisse, Munkzwalm en Munte die plots navel van de wereld worden. De Wolvenberg, de Kaperij, de Holleweg, waar deze week de eerste gele pijlen opdoken en van de openbare weg - als bij toverslag - een parcours maakten.

De stem van Michel Wuyts, ook daar kijkt de liefhebber naar uit: "De Haaghoek, de Berendries, die komen straks nog, laten we die niet vergeten. En die renner, daar van voren in de kopgroep, dames en heren, die is zo te zien zijn laatste aardappelen aan het uitgooien. Ja mensen, het is een zwaar vak, renner."

Ja mensen, het is koers.

En morgen weer: Kuurne-Brussel-Kuurne. Kuurne. Brussel. Kuurne. Twee plaatsen - behalve tekenaar Ever Meulen hebben ze weinig met elkaar gemeen - zijn door koppelteken en wielerhistorie verenigd. Valère Ollivier in 1945. Edwig Van Hooydonck in 1989. Bobbie Traksel in 2010. Elke koers is een roman, een begin, een midden en een einde.

Ook dit jaar. Wordt het een sprint? Zal het sneeuwen? Wie zit 'compleet choco' en wie 'doet de deur dicht'?

Ja mensen, het is koers.

Dit is het eerste seizoen van Eve Van Buynder in clubverband. Ze is aangesloten bij Papillon-Rudyco-Janatrans, een wielerteam uit Hamme. Haar allereerste wegwedstrijd komt er binnenkort aan.

Al twijfelt ze nog. "Ik rij liever in het veld dan op de weg", zegt ze. "Ik denk dat ik dit seizoen beter afwacht, af en toe eens op de weg rij en dan pas beslis wat ik ga doen. Ik heb nog wat zenuwen, ik wil eerst zien hoe het bij deze ploeg gaat. Maar ik heb er enorm veel zin in."

Wat wil je later worden?

"Veldrijder. Graag zelfs. Nog meer dan wegrenner, als ik mag kiezen. In het veld kun je je vuil maken. Je mag in de modder vallen en niemand die er iets van zegt. Dat vind ik zalig. Hoe meer het regent, hoe liever ik fiets. Als ik bij papa ben, rij ik veel in de tuin: die is ondertussen al helemaal kapot. Dan fiets ik helemaal tot aan het einde, rond de boom en terug over de balkjes. Ik heb ook al veel jeugdinitiaties gedaan, in Bazel, Neerpelt en Lille onder andere. Dan mocht ik twee rondjes rijden op hetzelfde parcours als de echte crossers."

Wie is je favoriete renner?

"In het veld Sven Nys, omdat hij zoveel trucjes kent. Ik probeer dat ook. Onlangs lukte het me bijna om een wheelie te doen! En op de weg supporter ik voor Greg Van Avermaet. Hij komt uit Beveren en heeft net als ik gevoetbald toen hij klein was. Vorig jaar ben ik gestopt. Ik wou liever fietsen."

Waarom?

"Ik keek er in het weekend altijd naar, op de televisie, en ik vond het meteen leuk."

Wat is je sterkste punt?

"Hmm, moeilijk te zeggen. Vorige week heb ik mijn eerste tijdrit gereden. Ze hielden mij vast aan mijn zadel en op het fluitsignaal moest ik zo snel mogelijk beginnen te sprinten. Alles geven, zeker honderd meter! In het midden was er een bocht, ik moest dus remmen, maar al bij al is het goed gegaan."

Welke fiets heb je?

"Een rode. Het merk? Flanders. Het is eigenlijk een fiets voor in het veld, maar papa heeft er andere banden op gelegd en nu kan ik er ook mee op de weg rijden. Ik heb voor het eerst klikpedalen. In het begin was het wennen, maar intussen zou ik niet meer zonder willen rijden. Je kunt veel meer kracht zetten. Vooral in het zand is dat nodig, anders raak je nooit in het juiste spoor.

"Dit weekend krijg ik mijn eerste fietsbril. Gelukkig, want de laatste tijd schijnt de zon vaak in mijn ogen."

Kun je een band vervangen?

"Dat weet ik niet. Ik heb het nog niet geprobeerd. Maar ik kan wel al mijn fiets kuisen. Niet met een hogedrukreiniger, maar met een tuinslang en een spons. Ik smeer ook zelf mijn ketting in, met echte olie."

Wat is de langste rit die je tot nog toe hebt gereden?

"Tot aan de pit en de mit (opa en oma, red.). Achtentwintig kilometer, daar enkele rondjes in de tuin en dan nog achtentwintig kilometer terug. Ik had de weken ervoor rustig opgebouwd: eerst vijf kilometer, dan tien, dan vijftien. Daardoor was ik bijna niet moe."

Wat is de hoogste berg die je al hebt beklommen?

"Dat heb ik nog niet gedaan. Er zijn ook niet veel bergen in Beveren. Dit jaar gaan we met de ploeg op stage naar de Ardennen, dan zal ik het direct voelen."

En wat is het snelste dat je al hebt gereden?

"35 kilometer per uur. Met de ploeg kwamen we in een straat waar je maar dertig mag rijden, maar er stond op zo'n bord dat we te snel reden. 35 per uur: waw!"

Wat zit er in je drinkbus?

"Water. Soms doe ik er sportdrank in, dat moet van de club om wat suikers binnen te hebben, maar ik vind het eigenlijk niet zo lekker."

En in je achterzak?

"Niets. Meestal eet ik pas als ik thuis ben."

Lust je pasta?

"Bah, nee. Alleen de saus vind ik lekker. Ik eet veel liever frieten."

Ken je veel meisjes die fietsen?

"In mijn ploeg zijn er vier. Op school ben ik de enige. Mijn vriendinnen hebben andere hobby's: paardrijden, tennis en volleybal. Dat zegt me niets."

Tot slot: hoe zijn de benen?

"Goed."

Groot is het verlangen, bij Eve en de liefhebber. Het mag beginnen, dat Vlaamse wielervoorjaar. Worden we niet allemaal week bij het geluid van wielen in omwenteling? Willen we niet allemaal rondjes rijden in de tuin van onze grootouders? Tot iemand roept dat het tijd is om te stoppen, dat het donker wordt en koud.

Eve wil naar buiten: "Mama, mama, mag ik nog een toertje rijden?"

Het geronk van een helikopter. Auto's en motoren die voorbijschieten. In de verte een stofwolk. Ze zijn daar, ze zijn daar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234