Donderdag 24/06/2021

'Ze zien ons als de sukkels die de rekening betalen'

Terwijl voorzitter Mario Draghi het lintje doorknipt in de nieuwe ECB-toren in Frankfurt, is vele meters lager onder de noemer 'Destroika' een ware veldslag aan de gang.

"Ik ken als linkse christen mijn Oude Testament, en dat daar is toch gewoon een soort nieuwe Toren van Babel?" Marcus wijst naar het nieuwe hoofdkantoor van de Europese Centrale Bank. "Daar zitten de nieuwe heersers van de wereld. Vanuit hun glazen toren kijken ze neer op ons, mieren, de sukkels die de rekeningen betalen."

Marcus heeft een sticker bij: 'Merkelopa, Nein Danke!', waarbij de begrippen Merkel en Europa netjes aan elkaar zijn geplakt. Met een knipoog natuurlijk naar Duitslands beroemdste slagzin van de voorbije jaren: 'Atomkraft? Nein Danke!'

Rond elf uur opent ECB-voorzitter Mario Draghi het 185 meter hoge gebouw. Maar van een feest is geen sprake. Beneden, in de straten van de financiële hoofdstad van Europa, woeden ware veldslagen. Vooral 's ochtends vroeg, wanneer groepjes 'autonomen' flink tekeergaan tegen politie en brandweer. De autoriteiten zijn op het vroege uur nog niet alert, want er gaan in de omgeving van de ECB-nieuwbouw talloze politiewagens in vlammen op. "Het lijkt wel alsof ze het oké vinden, die brandende auto's. Misschien willen ze wel nieuwe", grapt een activist.

Komisch is het natuurlijk allemaal niet, wat er in Frankfurt plaatsvindt onder de noemer 'Destroika' - verwijzend naar de 'almachtige' Europese trojka. Enkele tientallen agenten raken gewond, honderden relschoppers worden aangehouden. Betogers gooien ook stenen naar brandweermannen die brandende auto's, banden en afvalcontainers willen doven.

De organisatoren van de tegen de ECB gerichte demonstraties en bijeenkomsten betreuren dat het tot gewelddadigheden is gekomen. Maar ze leggen de verantwoordelijkheid deels bij de politie. Een organisator hekelt de "massive Polizeibrutalität".

Wie geïnteresseerd is in de nieuwbouw van de ECB, kan het glazen bouwwerk alleen vanop flinke afstand bekijken. Het gebied is hermetisch afgesloten. Marcus staat in de Sonnemannstrasse, op grote afstand van het nieuwe kantoor. Voor hem staan rijen politiemensen, gehuld in de zwaarste uitrusting. Verderop gepantserde waterkanonnen.

Voor de afzetting is op tien meter afstand ook nog eens een witte streep getrokken. Wie het waagt daarover te stappen, loopt de kans te worden opgepakt. Dat geldt ook voor journalisten. De politie is duidelijk gespannen, het constante gebrom van helikopters verhoogt de nervositeit. Naar verluidt zijn er 10.000 agenten in de stad. Het aantal demonstranten wordt op 6.000 geschat. Groepjes relschoppers, in het zwart gekleed, proberen de politie constant te provoceren. Maar tot grote schermutselingen komt het niet meer.

Che Guevara

Er zijn ook opvallend veel Griekse vlaggen. "Nee, ik ben niet Grieks, maar ik ben solidair met die mensen. Zij zijn het zwaarst getroffen door de crisis die is veroorzaakt door de bankiers", zegt een demonstrant met zo'n vlag. Daarnaast zijn er veel vlaggen van Duitse vakbonden, maar ook het portret van Che Guevara blijft het goed doen.

Op de met pittoreske vakbouwhuizen omzoomde Römerberg vindt later op de dag een grote bijeenkomst plaats. Veel sprekers, met teksten gericht tegen Merkel, Draghi en de trojka: 'Solidariteit in plaats van bezuinigen' en 'Iedereen een basisinkomen, bankiers buiten'.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234