Zondag 26/01/2020

Ze vloog in Peru in de cel voor drugssmokkel. Op deze clevere manier werd dit angstige model (23) koningin van het celblok

Michaella McCollum (met blauwe trui) en Melissa Reid terwijl ze overgebracht worden naar de cel in 2013. Beeld EPA

Eén foute beslissing op vakantie kostte haar drie jaar van haar leven. Toen model Michaella McCollum (23) in een primitieve gevangenis terecht kwam in Peru voor drugssmokkel was ze een bang blank meisje. Maar met een slim plan en de hulp van haar familie slaagde ze erin om op te klimmen in de hiërarchie.

Het verhaal van McCollum doet een beetje denken aan de Netflixserie 'Orange is the New Black', maar dan in het Zuid-Amerikaanse land Peru. Het begon in de zomer van 2013 op vakantie in Ibiza, waar de Noord-Ierse onder invloed van partydrugs besliste om samen met de Schotse Melissa Reid (22) drugs te smokkelen vanuit Peru naar Spanje. De job zou haar 4.500 euro opleveren.

Drugshond
Maar op de internationale luchthaven van Lima ging het fout. Ze hadden zich voorgedaan als toeristes en zelfs de bekende ruïnes van Machu Pichu bezocht op hun zogenaamde vakantie, maar toen ze met hun koffers door de douane gingen, ontdekte een drugshond 11 kilogram smokkelwaar tussen hun kleren. Waarde: ongeveer 1,44 miljoen euro.

Beeld REUTERS

En dat was het moment dat hun nachtmerrie begon. De vrouwen werden opgesloten in de primitieve Virgen de Fatima-gevangenis en later de beruchte Ancon 2. McCollum moest een cel vol kakkerlakken en muskieten delen met zeven andere vrouwen. Het toilet was gewoon een overlopend gat in de grond. Slapen deed ze op een betonnen legger en het eten dat zij en haar celgenoten kregen, krioelde van de maden.

Daglicht
"Ik was zo ongelofelijk bang voor mijn celgenoten, ik dacht dat ze me iets zouden aandoen", vertelt ze. "Ik was ook bang dat ik er nooit meer zou wegkomen, want de gevangenispsycholoog dreigde ermee dat ik nooit nog het daglicht zou zien als ik niet op zijn avances zou ingaan."

Beeld thinkstock

Maar ze besloot zich niet te laten doen en bedacht een briljant plan om hogerop te raken en aanzien te verwerven bij de andere gevangenen: met de hulp van haar familie - die haar geld en ondergoed van M&S stuurde - slaagde ze erin om een geïmproviseerd schoonheidssalon te openen in haar cel, compleet met gezichtsbehandelingen, manicures en een plaats om het haar van de dames te doen.

Personeel
En zo werd ze van het gepeste blanke meisje opeens de koningin van haar celblok. Ze nam 'personeel' in dienst en werd zelf de baas over de televisie, de telefoon en het budget om eten en poetsproducten te kopen. En alleen maar omdat ze het leven van de andere gevangenen er een stuk aangenamer op wist te maken. Door een Thaise vrouw vers ondergoed cadeau te doen, verzekerde ze zich ook van een excellente kok.

Liefdesbrief
Haar populariteit bleef stijgen en ze kreeg zelfs de ene liefdesbrief na de andere, 500 in totaal, inclusief een huwelijksaanzoek. Een van haar bewonderaars stuurde haar zelfs een doos met acht kittens, allemaal genoemd naar seriemoordenaars, maar die stuurde ze terug.

Goed gedrag
Haar goed gedrag was ook de gevangenisdirectie opgevallen en begin deze zomer werd ze vervroegd vrijgelaten nadat ze de helft van haar straf had uitgezeten. Intussen is McCollum weer thuis. "Wat mij is overkomen, was helemaal mijn eigen schuld. Niemand heeft me verplicht. Ik hoop dat ik anderen twee keer kan laten nadenken voor ze zoiets doms doen door mijn verhaal te vertellen", zei ze in een interview met de Britse krant The Mirror.

Michaella McCollum en Melissa Reid tijdens een hoorzitting rond hun zaak. Beeld photo_news
De vader van Melissa Reid bezocht zijn dochter regelmatig in de cel. Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234